Aunque nos encanta andar en bicicleta, a veces (o en algunos lugares) montar en bicicleta en el tráfico urbano no es muy agradable. Los tranvías pasan por todos los lados, los conductores van nerviosos y te dan ganas de escapar. Pero, ¿a dónde? A la acera, por supuesto! ¿Pero es realmente más seguro?

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Apenas se puede encontrar a un ciclista que nunca haya montado en la acera, a pesar de que está prohibido en la mayoría de los países. Los niños andan en bicicleta por la acera porque no se les permite estar en la carretera antes de cierta edad, e incluso si lo estuvieran, no se atreverían a andar con el tráfico abierto. Los adultos optan por la acera porque les hace sentir menos en riesgo.

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Sin embargo, rodar por la acera tiene peligros. Si bien los ciclistas pueden sentirse más seguros, los peatones se encuentran de repente en gran peligro porque son más lentos que los ciclistas y, por lo tanto, más vulnerables. “Es crucial recordar qué es una acera y para qué sirve en primer lugar. La ley es clara en esto y tiene un conjunto de reglas bastante sencillas para su uso”, dice Jiří Polomis de BESIP, una agencia checa que tiene como objetivo mejorar la seguridad vial.

Según él, es importante tener en cuenta un factor importante conocido por todos los usuarios de la carretera: la sensación subjetiva de seguridad. “Desde el punto de vista del ciclista, es definitivamente más seguro conducir en una acera desierta en lugar de una carretera con tráfico pesado y complicado. Por otro lado, es posible que la acera no siempre esté vacia, lo que puede provocar un choque entre la sensación de seguridad del ciclista y la del peatón. Esto conduce posteriormente a una antipatía mutua entre las personas involucradas en la situación”, explica Polomis.

Además, añade que otra razón importante para andar en bicicleta por la acera es que el ciclista calcula intuitivamente su producción de energía. Prefieren ir 50 metros por la acera que circular de acuerdo con las normas y hacer un desvío de 200 metros.

Desde el punto de vista del ciclista, es definitivamente más seguro conducir en una acera desierta en un lugar con tráfico pesado y complicado. © Profimedia


Es ilegal

Cualquiera que sea la razón para andar en bicicleta por la acera, sólo es legal en las secciones en las que está explícitamente permitido. En todos los demás casos, está prohibido circular en bicicleta por la acera, y la policía tiene derecho a imponer multas de acuerdo con las normas del país respectivo.

A principios de 2017, la Policía Metropolitana de Londres adoptó un enfoque inusual ante este fenómeno, cuando decidió averiguar qué es lo que hace que los ciclistas violen la prohibición. Detuvieron a los infractores, pero en lugar de multarlos en el acto, les preguntaron a los ciclistas por qué decidieron andar por la acera. Esta iniciativa ayudó a identificar tramos de carretera extremadamente peligrosos en Londres, donde, por ejemplo, los padres no se atrevían a ir con sus hijos.

¿Quién está más amenazado por los ciclistas en las aceras? En primer lugar, son los ciegos y los sordos, que pueden tener dificultades para orientarse entre otros peatones y que definitivamente no están preparados para reaccionar rápidamente ante un vehículo que se aproxima rápidamente, como la bicicleta. Prohibir el uso de bicicletas en la acera no es un fin en sí mismo, está prohibido porque plantea riesgos significativos. Cuando usted pedalea sobre la acera, se arriesga a que alguien que no espera que su viaje rápido se interponga en su camino, en cualquier lugar y en cualquier momento. Por lo tanto, cada metro que se pedalea sobre la acera en un área poblada puede resultar potencialmente en una colisión, lo cual definitivamente no vale la pena.

Los ciclistas ignoran un cartel que les advierte de una multa de 30 libras esterlinas por andar en bicicleta por la acera de St. james’s Street Brighton y también por la calle de un solo sentido. © Profimedia, Alamy

 

En realidad no es más seguro

A pesar de que los ciclistas circulan por la acera principalmente porque se sienten más seguros de esa manera, muchas investigaciones contradicen esta suposición. En 1998, la profesora Lisa Aultman-Hall de la Universidad de Vermont publicó un estudio con los testimonios y la experiencia de 1.600 encuestados que viven en Ottawa, Canadá. Su investigación exploró varios aspectos del comportamiento de los ciclistas en la ciudad y encontró un hallazgo interesante: el número de ciclistas que sufrieron una lesión mientras conducían por la acera era cuatro veces mayor que el de los que se lesionaron en la carretera. ¿Cómo es esto posible?

Hay varias razones, la principal de las cuales es que en la mayoría de los casos los ciclistas no se lastiman como resultado de una colisión con otro usuario de la carretera, sino por sus propias acciones: no controlan la motocicleta, pierden el equilibrio, patinan, subestiman su velocidad, chocan con un obstáculo, pasan por alto un desagüe… en pocas palabras, se caen. Además, los ciclistas que a menudo circulan por la acera no tienen la experiencia suficiente para aventurarse en el tráfico regular. Aultman-Hall dice que les falta la capacidad de estimar correctamente las cosas y la confianza sana para andar en bicicleta con los coches, que es la mejor manera de hacerse daño.

Tolerancia primero

Independientemente de todos los estudios y regulaciones, los ciclistas nunca desaparecerán de las aceras para siempre. Pero hay una gran diferencia entre los ciclistas agresivos que confunden la acera con un carril para bicicletas y los que ajustan su ritmo a los peatones, y no dudan en bajarse de la bicicleta si se encuentran con un grupo más grande de personas.

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“En general, una solución a esta situación sería la tolerancia mutua y el respeto a la ley, animando a la gente a respetar las normas legales”, dice Jiří Polomis de BESIP, que piensa que la mejor solución es la prevención y la sensibilización pública. Otra precaución que se podría tomar está relacionada con la infraestructura ciclista: la introducción de carriles separados para los ciclistas que están aislados de otros modos de transporte, ya sea peatonal o motorizado. “Sin embargo, lo más importante siempre será el respeto mutuo y la consideración hacia los demás”, concluye Polomis.

¿Qué opinas tú? ¿Es el ciclismo sobre la acera un peligro inaceptable para usted o es un pecado que usted comete de vez en cuando?

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