La ciclista de resistencia Lael Wilcox es sólo uno de los nombres cuyos asombrosos logros están animando el debate en torno a la batalla de los sexos en los deportes de resistencia. Wilcox ha ganado tanto la Trans Am Bike Race como la Tour Divide, siendo la primera mujer en hacerlo. También estableció récords mundiales con su tiempo en la ruta de la Baja Divide y en 2018, se convirtió en la segunda mujer en terminar la carrera Navad 1000 en Suiza y además terminó segunda.

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Ella no es la única que rueda mejor que muchos chicas estamos empezando a entender por qué. Desde que se publicó un estudio en 2017 que muestra que los cuerpos de las mujeres podrían estar más preparados para la resistencia que los de los hombres, la discusión sobre quién puede sobresalir cuando el cuerpo está al limite ha cambiado.

A medida que más mujeres entran en los deportes de resistencia, más mujeres están demostrando que pueden superar a los hombres. Esto es especialmente cierto para las competiciones que implican hazañas extremas de resistencia. Parece que cuanto más larga sea la carrera, más posibilidades tendrán las mujeres de reducir la distancia con los competidores masculinos, o incluso de adelantarlos. A medida que este fenómeno se ha vuelto más difícil de ignorar, se están haciendo más preguntas y se están realizando más investigaciones. Algunos han argumentado que es una mayor capacidad para soportar el dolor, un efecto residual del hecho de que las mujeres sobreviven al parto, o que tiene que ver con la capacidad aeróbica, pero la respuesta parece estar en los músculos.

El estudio dirigido por el Dr. Brian Dalton de la Universidad de Columbia Británica encontró que, aunque los hombres pueden tener una fuerza superior, las mujeres aguantan significativamente más cuando se trata de ejercicio muscular dinámico. Con el fin de comparar la resistencia muscular y la fatiga tanto en hombres como en mujeres, el estudio pidió a los participantes que realizaran 200 flexiones plantares dinámicas o contracciones del músculo de la pantorrilla con una resistencia establecida del 30% de su fuerza máxima. Mientras los participantes masculinos y femeninos realizaban la prueba, los investigadores estaban registrando datos sobre la velocidad, la fuerza, los movimientos y la actividad eléctrica de sus músculos. Sus hallazgos tuvieron grandes implicaciones para los atletas de resistencia. Los músculos grandes y fuertes simplemente no aguantan tanto tiempo.

El Dr. Dalton y otros del mismo campo están ahora trabajando para determinar los mecanismos exactos detrás de por qué este es el caso, y su investigación podría resultar importante para ayudar a los entrenadores y fisiólogos del ejercicio a construir planes de entrenamiento que complementen mejor la fisiología de un atleta. Aunque todavía queda mucho por descubrir, los resultados de esta investigación son un poderoso punto de partida para considerar las diferentes fortalezas de cada sexo, en lugar de etiquetar siempre a las mujeres como las “más débiles”.

Aunque esto no cambia el hecho de que los hombres son capaces de construir músculo más fácilmente, es importante señalar que las mujeres, que no siempre reciben tanto aliento en sus esfuerzos atléticos, tienen cuerpos que son tan (si no más) capaces de lograr hazañas de asombrosas fortalezas y resistencia. Todavía se dice con demasiada frecuencia en el mundo del atletismo que “las mujeres no pueden”, y tener una investigación sólida sobre las manos ayuda a disipar este mito.

A medida que este cuerpo de investigación crece, los entrenadores y consultores estarán mejor equipados para ayudar a las mujeres ciclistas a sobresalir. Tal como están las cosas, muchos atletas, entrenadores e investigadores empiezan a creer que las mujeres todavía pueden estar lejos de alcanzar su pleno potencial debido a la falta de conocimiento sobre cómo funciona su cuerpo. Por no mencionar que, en comparación con los hombres, las mujeres han estado compitiendo en los deportes de resistencia durante un período de tiempo relativamente corto y, por lo tanto, lamentablemente, se carece de una comprensión científica de las mujeres atletas.

Sin embargo, eso está cambiando. No nos faltan mujeres que demuestren que sus cuerpos son capaces de hacer cosas asombrosas. Es una experiencia emocionante empujar tu cuerpo más allá de lo que pensabas que podía hacer, y más mujeres se están dando cuenta de que sus cuerpos son mucho más fuertes de lo que creían. A medida que la investigación continúa y más mujeres descubren los deportes de resistencia, Lael Wilcox verá como otras ciclistas continúan batiendo récords mundiales y estableciendo un nuevo estándar de lo que son capaces de hacer.

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