Como siempre que llega el Día de San Valentín hablas con tu pareja de la idea de pasar más tiempo juntos… y a ti se pasa algo por la cabeza… Así que, ¿por qué no echar un vistazo a los libros de historia con un poco de ciclismo en tándem?

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Desde los años 60 el ciclismo en tándem ha tenido un resurgimiento en su popularidad. En un extremo del espectro, son muy populares en el circuito de carreras. Por otro lado, son excelentes bicicletas familiares que permiten el entretenimiento al aire libre para todas las edades. Sin embargo, cuando las bicicletas tándem ganaron popularidad por primera vez en la década de 1890. Se trataba de un romance y no es difícil ver por qué.

De la amante a las salas de música
Daisy, Daisy, dame tu respuesta,
Estoy medio loco, todo por tu amor,
No será un matrimonio con estilo,
No tengo carruaje,
Pero te verás bien, en el asiento.
De una bicicleta construida para dos!

Esta popular canción, escrita por Harry Dacre en 1892, se cree que fue inspirada por Daisy Greville, Condesa de Warwick, y una de las amantes de Eduardo VII.

Se dice que cuando Dacre viajó a los EE.UU. adquirió los derechos de importación de la bicicleta que trajo consigo. Cuando un amigo comentó que era mejor que no se construyera para dos, de lo contrario, le cobrarían el doble, Dacre quedó encantado con la idea de una bicicleta `construida para dos’.

La canción, que rápidamente encontró su camino en las salas de música, fue muy oportuna. La década de 1890 fue la primera vez que las bicicletas tándem se hicieron realmente populares. A un inventor danés, Mikael Pedersen, se le atribuye la creación del primer tándem publicitado en 1898, con su bicicleta Pedersen. La tendencia se impuso rápidamente y las primeras máquinas incluían nombres como el Humber, el Singer, el Rudge, el Raleigh, el Whitworth y el Chater Lea.

Bicicletas para ligar

Dada la tentadora pero eminentemente respetable cercanía que una bicicleta tándem permitía entre los dos ciclistas, rápidamente se ganaron el apodo de “bicicletas de cortejo”, popular entre las parejas que querían pasar tiempo juntos. La idea era que el caballero cabalgara en el asiento trasero y condujera, mientras que la dama podía sentarse en la parte delantera con suficiente espacio para sus faldas. Eso significaba que todos los controles estaban cargados para el pasajero trasero, la persona que iba delante podía simplemente disfrutar del viaje.

Alternativamente, también hubo la creación de “lo sociable” para una variación lado a lado del tándem. Tal vez una de las mayores formas de adulación es la sátira, y tal fue la popularidad tanto del tándem como de la canción de Dacre que ambos fueron objeto de versiones satíricas que tocaban en el vínculo simbólico entre el tándem y el matrimonio.

Disfrutar de la vida y estar saludable después de cumplir 90 años es un logro en sí mismo, pero Betty Cox, que ahora tiene 91 años, no quería detenerse ahí. Junto con su esposo Graham, de 86 años, compró una bicicleta tándem, para que pudieran seguir disfrutando de su pasión de toda la vida. Y después de sólo una temporada de entrenamiento, lograron acumular la asombrosa cantidad de 1.000 millas.


Construida para dos

Con el tiempo, el tándem ha evolucionado. En algún momento, el hecho de que las bicicletas de cortejo colocaran a las mujeres delante con grandes vestidos fue visto como un riesgo. También a medida que la tendencia del ciclismo en tándem crecía, los hombres optaron por andar en bicicleta juntos, lo que requería una mayor igualdad en el control de las bicicletas y se paso el control a la zona delantera.

Hoy en día, las bicicletas tándem son más sofisticadas que en los primeros tiempos, y ciertamente no hay un requisito de género para quien toma la iniciativa o la responsabilidad de la dirección. Con eso establecido, sin embargo, una cosa no ha cambiado. Esos primeros ciclistas tenían razón en una cosa – dada una ubicación hermosa, pocas cosas son más románticas o proporcionan una mejor manera de pasar tiempo de calidad con alguien a quien amas. ¿Qué podría ser más romántico que una bicicleta construida para dos?

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