En los meses de diciembre, enero y parte de febrero las costas españolas se convierten en el paraíso de entrenamiento para los equipos profesionales. Alicante, Mallorca, Girona o Canarias ven desfilar uno a uno a los ciclistas que luego se jugarán las carreras más importantes durante la temporada. Eso sí, por cada zona de pasan ‘revientan’ los KOM de Strava hasta hacerlos inalcazables, a no ser que luego vuelvan a competir por el mismo lugar. Es el Tour del invierno. 

COSTA BLANCA

Calpe, Benidorm, Altea, Denia y en algunas ocasiones Gandía. En estos cuatro pueblos de la Costa Blanca de Alicante se concentra más de medio pelotón World Tour y multitud de equipos Continentales Pro. Buscan escapar del frío del norte de Europa, dar las primeras pedaladas de la temporada, hacer sus test de entrenamiento, que los ciclistas convivan con los que van a ser sus compañeros durante el resto del año y probar todo tipo de material que luego van a usar, desde biomecánicas para las bicicletas a tallas de ropa.

De los World Tour, Quick Step es un habitual de Calpe, allí están en dos fases en los meses de diciembre y enero. También Astaná, que hizo su concentración a mediados de enero. Katusha también estuvo en ese mes, al igual que Dimesion Data, Lotto – Soudal, Sunweb y Groupama FDJ .

El BMC lleva medio lustro acudiendo dos veces a Denia y el Trek hacía lo mismo en diciembre en Benidorm. Por la zona tampoco faltaron los Continentales Pro, Cofidis, Direct Energie, Wanty, Verandas, Bardiani, Nippo Fantini, Novo Nordisk, Vital Concept, CCC y Topsport Vlaanderen. Los equipos españoles continentales tampoco ‘escapan’ a esta moda y en Benidorm estuvieron los tres Caja Rural, Euskadi Murias Taldea y Burgos BH.

Un poco más al norte, Gandía fue la sede del Campus de Entrenamiento del Ag2r de Bardet y Oliva el del Cofidis de los hermanos Herrada y Luis Ángel Maté.

Y pese a que el ritmo habitual es de rodaje, los KOM de los puertos más habituales que utilizan tienen sus nombres. El del Coll de Rates, desde la vertiente norte es de Tejay Van Garderen y por la sur de Bingen Fernández. Vall de Laguar es para el francés de Cofidis Le Turnier con Van Avermaet como tercero. Vall de Ebo también es territorio Van Garderen, Confrides de Bart de Clerq y el tramo final de Tudons de Simon Geschke. Eso sí, todos conseguidos en los meses de invierno.

MALLORCA

Los equipos profesionales comenzaron a conocer Mallorca a través de la Challenge. Desde mediados de los 90 siempre había sido el inicio de la temporada, pero la llegada de pruebas como el Tour Down Under de australiana o La Vuelta a San Juan le han relegado ese honor a ser solo la apertura en Europa. Sin embargo esa fama le ha valido para acoger en parte de los equipos World Tour en los últimos años.

Quizás el más destacado de todos es el Team Sky, que monta su base de operaciones en Alcudia, al norte de la isla, durante los meses de diciembre y enero. Allí despliega a todo su equipo de ciclistas y auxiliares, que son casi un centenar de personas. En los últimos años el Bora de Sagan y el Trek también suele acudir a la isla y el Movistar en este 2018 ha aprovechado el inicio de la Challenge para estar una semana en el Rafa Nadal Sport Centre de Manacor.

Las subidas de Puig Major, Valdemossa o Soller  son los lugares de ‘peregrinación’ de los ciclistas profesionales, aunque sus KOM siempre se suelen superar en alguna de los Trofeos de la Challenge. La primera es del Caja Rural Antonio Molina, la de Valdemossa para Pablo Torres, del BH Burgos, en Coll de Soller el QST Laurent de Plus.

GIRONA

Desde que Lance Armstrong eligiese Girona como su base de operaciones en Europa para afrontar la temporada, la ciudad catalana se ha ido llenando de ciclistas americanos y australianos. Gran parte de culpa tuvo también Jonathan Vaughters, que desde que fundó el Slipstream suele recomendar la comarca como zona ideal para vivir a sus ciclistas y, ya de paso, organizar sus Campus de entrenamiento para los meses de invierno.

En este 2018 no ha faltado a su cita y parte del Education First – Drapac, antiguo Cannondale, ha estado en enero concentrado en Girona para empezar a dar forma al asalto de Rigoberto Urán al Tour de Francia. No han sido los únicos, el Lotto Jumbo también estuvo a finales de diciembre por mediación de su jefe de filas Robert Gesink, que reside allí habitualmente. El Mitchelton Scott Orica era uno de los habituales hasta la creación del Tour Down Under, desde entonces la mayoría del equipo se queda en su Australia natal y el resto entrena en Europa. Eso sí, este año con una versión nueva de Traning Camp itinerante desde la Costa Brava hasta Almería.

CANARIAS

Las islas Canarias son, en diciembre y enero, el único lugar de Europa donde se mantiene el verano. Mínimas de 18 grados y máximas de 25 permiten entrenar cualquier día sin pasar demasiado frío. Los problemas logísticos (más de dos horas y media de vuelo y un día para transportar cualquier vehículo en barco) hacen que casi ningún equipo profesional acuda allí para hacer su stage de entrenamiento. Solo en Tinkoff lo hizo al completo antes de su desaparición.

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Sin embargo si es un lugar muy común al que los ciclistas acuden por su cuenta para preparar la temporada fuera de los campus de entrenamiento de sus equipos. Además de las buenas temperaturas en Gran Canaria y Tenerife tienen puertos de montaña de hasta 2.000 metros de altitud para acumular metros de desnivel en cualquier etapa. Sin ir más lejos Van Avermaet, Kreuziger, los hermanos Yates o Iván Cortina acudieron este invierno a las islas para escapar del frío europeo. Y en los meses de mayo y junio el Teide se convierte en la ‘base de operaciones’ de casi todos los que preparan el Tour. Allí llegaron a juntarse Nibali, Contador y Froome no hace demasiado.

En Gran Canaria los KOM de algunas subidas los tiene Cedric Pineau en La Cruz de San Antonio , Thibaut Pinot Parador de Tejeda, y en Tenerife figuran entre los primeros del Teide por una de sus vertientes ciclistas como Gesink, Kelderman o De Jongh y por otra de ellas, Grega Bole, Van Aert, Brajkovic o Bennet.