La última edición de la Carrera de la Paz se disputó en 2006. Ahora es una carrera de tres días para sub-23 que se celebra en May, en la República Checa. Pero, en el pasado, era lo más parecido al Tour de Francia en el bloque del Este. La carrera, que se corría cada año, comenzó con una doble edición entre Varsovia-Praga y Praga-Varsovia en 1948. Su nombre era Friedensfahrt en Alemania,  Závod míru en Checoslovaquia y Wyścig Pokoj en Polonia.

Fue, como el Tour, patrocinado por los medios de comunicación: los periódicos oficiales del Partido Comunista en este caso – Rudé právo de Checoslovaquia, Neues Deutschland de Alemania Oriental y Trybuna Ludu de Polonia. A diferencia de la carreraoccidental, la Carrera por la Paz era estrictamente sólo para deportistas aficionados. Podrías, sin embargo, ver equipos de todo el mundo.

La edición de 1968, que fue fotografiada en una serie que podéis ver a continuación, fue diseñada a lo largo de la ruta Berlín – Praga – Varsovia. La distancia total de 2.352 km se repartió en 16 etapas. Sólo 67 de los 108 ciclistas la acabaron. El alemán Axel Peschel se llevó la victoria con un tiempo de 57 horas y 45 segundos. Karel Vávra de Checoslovaquia fue segundo, y Magiera de Polonia fue tercero. El impopular cuarto lugar fue para Saidkhuzhin de la Unión Soviética.

“Yo era peor, así que perdí”, fue el único comentario que obtuvieron los periodistas del novato Karel Vávra, a pesar de los numerables intentos de entrevista que le hicieron. Todo era diferente en ese entonces, ¿no?