Kommer Peter Sagan til at køre for den grønne pointtrøje i Tour de France?

Den Siegfried Mortkowitz

Det har været et frygteligt år for Peter Sagan, og det blev endnu værre lørdag, hvor den syvfoldige vinder af Tour de France meddelte på Twitter, at han havde fået coronavirus for tredje gang og måtte udgå af Tour de Suisse.

Sagan var en af de 40 ryttere, som var tvunget til at opgive cykelløbet på grund af coronavirus i det, som en fransk avis beskrev som “et blodbad.” Det er usikkert, om dette masseudbrud får konsekvenser for Touren, som starter i København om mindre end to uger. Men for Sagan kan dette seneste tilbagefald vise sig blot at være det berømte sidste halmstrå, han kan klamre sig til i sine bestræbelser på at blive klar til start i København.

Sagan har tidligere været sat ud af spillet på grund af coronavirus i februar 2021, og i starten af 2022 fremprovokerede en sygdom en række tilbagefald, som medførte, at han måtte holde tre måneders pause fra cyklen. Ironisk nok syntes hans sejr i en massespurt på tredje etape af Tour de Suisse at være et tegn på, at formen var vendt tilbage for den 32-årige slovener. Fremtiden må vise, om han oplever formnedgang efter den seneste sygdom.

Etapesejren i Tour de Suisse var hans første i mere end ni måneder og kom efter en række personlige nederlag. Først kom coronavirus i januar.

I starten af marts udgik han af Tirreno-Adriatico med feber og maveproblemer. Så meldte han fra til Tour de Flanders og forsøgte et comeback i Circuit de la Sarthe, men her måtte han udgå før afslutningen af anden etape. Den hændelse tvang ham til at opgive Paris-Roubaix. Det skabte også overskrifter rundt omkring i cykelverdenen, at Sagan og hans nye team, Team TotalEnergies, ikke kunne komme med nogen oplysninger om hans sundhedstilstand. “Jeg har det ikke så godt, jeg er ofte træt, og jeg har ikke fundet ud af hvorfor,” fortalte Sagan La Gazzetta dello Sport på det tidspunkt.

Hans presseansvarlige Gabriele Ubaldi sagde følgende til Tuttobiciweb: “Hans ben gør meget mere ondt end normalt, og han har problemer med at yde sit maksimale. Han føler sig nogle gange svimmel og er ofte virkelig træt.” Så rejste han til Frankrig med henblik på tests og fik til sidst lov til at slutte sig til sit holds højdetræningslejr i Utah i slutningen af april. Etapesejren i Tur de Suisse skulle signalere hans comeback, selv om den tilbageholdende Sagan syntes at tage det hele med sindsro. “Det er rart at være tilbage,” sagde han til en journalist efter etapesejren. “Det er bare en etapesejr. Jeg er glad for den, og jeg er glad for mit hold.”

Han sagde følgende til en anden journalist: “Jeg håber [at jeg er tilbage]. De seneste måneder har ikke været nemme, og det er ikke nemt at komme tilbage efter en lang pause uden cykelløb… Det er rart at vinde, men jeg håber, at jeg bliver i endnu bedre form frem mod Tour de France.”

Alle cykelfans håbede, at Sagan ville blive klar til Touren til en mand mod mand-duel mod Jumbo-Vismas Wout van Aert, som har sagt, at han satser på at vinde den grønne pointtrøje i år. Sidste års vinder af den grønne pointtrøje, Mark Cavendish, kører ikke Touren i år, og med dette års spurtetaper, der er skræddersyede til de stærke sprintere såsom van Aert og Sagan såvel som den ukuelige Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix), ser det ud til at blive en lækkerbisken af en kvalifikationskonkurrence om pointene.

Men Sagans tredje kamp mod coronavirus kan vise sig at være for vanskelig at overvinde selv for den mand, som tidligere blev betragtet som den bedste cykelrytter i verden. I sit tweet skrev han, at han var uden symptomer og følte sig frisk, så sygdommen betyder måske ikke, at han mister for meget træningstid. Det er tid til at krydse fingre for tilhængere af den grønne pointtrøje.