De serie #Ride2Unite is ontstaan uit onze wens om alle fietsliefhebbers een hart onder de riem te steken, te vermaken en te verbinden en dat zullen we blijven doen, zelfs nu het ergste achter de rug lijkt te zijn. Of je nu liefhebber, amateur of prof bent, geniet van de hoogtepunten van ons vierde livestream interview met Michael Matthews van Team Sunweb!

Delen:

De 29-jarige Michael Matthews is een van de succesvolste Australische renners in het huidige profpeloton. Als gerenommeerde sprinter en puncheur heeft hij sinds 2013 elk jaar een etappe in de Tour gewonnen. Ook heeft hij verschillende puntentruien gewonnen. Zijn kleurrijke carrière biedt voldoende gespreksstof. Onze host, Laura Meseguer, een bekende Spaanse sportjournaliste en Eurosport-verslaggeefster, is dan ook zeer in haar nopjes met haar gast. Na enkele technische problemen in het begin, die gelukkig snel worden verholpen dankzij de smartphone van Michaels vrouw, hebben ze het over het plezier van weer buiten fietsen, over Zwift-trainingen tijdens de lockdown, over het gemotiveerd blijven, het gezinsleven, doelstellingen, het deelnemen aan grote wedstrijden en nog veel meer.

Omdat de corona-lockdown het gesprek van de dag was en nog steeds is, antwoordt Michael op de klassieke vraag “Hoe gaat het met je?”, dat hij het fijn vindt om weer buiten te kunnen fietsen, maar dat hij het ook een interessante ervaring vond en dat hij de dingen die hij als vanzelfsprekend beschouwde meer is gaan waarderen. “Ik nam het maar zoals het kwam en heb veel tijd doorgebracht met mijn gezin. […] Je kon er weinig aan doen. Dus ik heb me vooral gericht op de positieve kanten.” Michael en zijn team hielden zich vooral fit, fysiek en mentaal, door op een hometrainer te trainen en virtuele Zwift-ritten te maken. Via Zoom hadden ze regelmatig contact met elkaar. Hij geeft toe dat deze nieuwe situatie hem uit zijn “tunnelvisie” op het fietsen heeft gehaald en dat hij tijd had om nieuwe hobby’s en interesses te vinden.

Ondanks het feit dat de pandemie abrupt een einde heeft gemaakt aan het wielerseizoen 2020 en wereldwijd voor veel verdriet en ellende heeft gezorgd, ziet Michael ook positieve punten. “In deze tijd van het jaar was het wielerseizoen vol aan de gang. Er was dan altijd zoveel stress. Eerlijk gezegd vind ik het heerlijk deze periode zonder stress. Ik heb me echt kunnen opladen en volop tijd gehad om na te denken over wat ik wil bereiken in mijn leven, in het wielrennen en alles eromheen.

Laura is natuurlijk nieuwsgierig naar wat deze situatie betekent voor zijn motivatie. Kan hij de intensieve trainingen nog wel opbrengen? Hij zou niet de eerste zijn die de passie voor deze ontegenzeggelijk zware sport verliest. Michael antwoordt daarop: “Je zit in een bepaalde flow. Je gaat van wedstrijd naar wedstrijd. Je neemt alles eigenlijk een beetje voor lief, […] al die geweldige wedstrijden waar je als kind naar keek. Wat dat betreft heb ik mijn dromen waargemaakt. Ik denk dat deze periode me weer heeft laten inzien hoe bijzonder en geweldig het is om aan deze mooie wedstrijden deel te nemen en deel uit te maken van de geschiedenis.” Dat was volgens Michael voor hem persoonlijk het grootste pluspunt van de lockdown.

Iemand uit het publiek vraagt wat voor doelen hij nog heeft als wielrenner. “Ik denk dat iedere beroepsrenner wereldkampioen wil worden. Toen ik in Australië wereldkampioen werd bij de beloften, kwam een van mijn grootste dromen uit. Later won ik de groene trui. Ook dat was geweldig. Nu hoop ik nog eens te kunnen strijden voor het wereldkampioenschap bij de elite. Dat zou het absolute hoogtepunt van mijn carrière zijn.

Deze website maakt gebruik van cookies

Meer informatie over de verwerking van uw persoonlijke gegevens door middel van cookies en meer informatie over uw rechten is te vinden in informatie over de verwerking van persoonlijke gegevens door middel van cookies en andere internettechnologieën. Hieronder kunt u uw toestemming geven voor de verwerking van uw persoonlijke gegevens, ook voor statistieken en het analyseren van het gedrag van gebruikers.