Han conseguido múltiples victorias en los campeonatos mundiales de ciclocross y ciclismo de montaña. Ambos han ganado etapas del Tour de Francia y grandes clásicas como la Vuelta a Flandes y la Strade Bianche. Parece que Mathieu Van der Poel y Wout Van Aert son imparables. Pero, ¿hay unos nuevos Van der Poel o Van Aert en el horizonte? 

Este artículo no comparará a los dos, las secciones de comentarios en las redes sociales ya lo han hecho. En su lugar, se pregunta si alguien podría unirse a ellos, o incluso superarlos. Para esta lista, se han establecido una serie de requisitos. Cada corredor debe tener éxito en más de una disciplina ciclista, ya sea ciclocross o MTB, junto con una floreciente carrera en carretera.

Tom Pidcock

Tom Pidcock

Empezamos con el más probable y el más obvio para romper el duopolio. Si no conocías el nombre de Tom Pidcock antes de la temporada 2021, seguro que ahora sí. El joven de 21 años, que ya es una figura destacada en la escena del ciclocross, con campeonatos mundiales junior y sub-23 en su haber, ya está luchando con el dúo mencionado en múltiples disciplinas.

En carretera, venció a Wout van Aert para llevarse a casa la Brabantse Pijl en abril, antes de perder con el belga por el más estrecho de los márgenes en la Amstel Gold Race cuatro días después. El corredor del Ineos Grenadiers ha sido una molestia constante tanto para Van der Poel como para Van Aert durante un par de años y, al igual que estos dos, parece tener un potencial infinito, demostrando sus habilidades al pasar de una clavícula rota a ganar el oro olímpico de MTB en sólo cuatro semanas.

Parece sólo cuestión de tiempo que el joven británico convierta esto en una batalla a tres bandas por la supremacía total.

La única incógnita que queda en su ya abultado palmarés es cómo se desenvolverá en las grandes vueltas, un lugar donde sus dos mayores rivales ya han demostrado su valía. Sin embargo, no tendremos que esperar demasiado para averiguarlo: desde que regresó de Tokio, no ha dejado de entrenar duro para afrontar la Vuelta a España a finales de agosto con su equipo Grenadiers. Se espera que desempeñe un papel de equipo para Egan Bernal antes de tener sus propias oportunidades si el desafío colombiano por el maillot rojo flaquea.

Ben Tulett

Ben Tulett
Tulett ganó los munciales de UCI Cyclo-cross en 2019.

El siguiente es otro británico con un talento infinito y unos resultados en carretera que han hecho que el pelotón se siente y tome nota. Su trayectoria sigue de cerca la de Pidcock, pero dos años menor que él, aún le falta ese gran resultado en carretera que le catapulte al siguiente nivel. Ex campeón del mundo junior en ciclocross, Tulett fue fichado por Alpecin-Fenix en 2020 después de impresionantes resultados en la carretera con un título nacional de carrera en ruta junior y un cuarto lugar en la Gent-Wevelgem Juniors.

Pero en 2021 ha dado un paso adelante. No sólo ha apoyado a Mathieu Van der Poel en las victorias de etapa en el Tour de Suiza, sino que también ha demostrado su prestigio en las  subidas empinadas, llevándose a casa un muy creíble 12º puesto en la Fleche Wallonne (Pidcock terminó sexto ese día) y el 17º puesto en la Amstel Gold Race. Con sólo 19 años, ya se codea con los grandes en algunas de las carreras más importantes del mundo.

Con la temporada de ciclocross a la vuelta de la esquina será interesante ver si su equipo gestiona su carga de trabajo durante el invierno o le da la libertad de ponerse a prueba al máximo nivel. En cualquier caso, en el momento de escribir estas líneas, los próximos objetivos del joven corredor son el Tour de Polonia y el Tour de Alemania, donde se pondrá a prueba en carreras por etapas que deberían ser de su agrado.

Su equipo no se pronuncia sobre su calendario de final de temporada, pero con las clásicas italianas de otoño parece que va a adquirir una gran experiencia a medida que se acerca el final de la temporada 2021. 2022 será un gran año para el joven británico, que podría conseguir algunos resultados históricos en las duras subidas de Fleche o Lieja-Bastogne-Lieja

Quinten Hermans

Quinten Hermans
Hermans durante la ‘Internationale Sluitingsprijs Oostmalle’ de ciclocross.

 

Quinten Hermans es el corredor de mayor edad de esta lista, con 26 años, pero no hay que descartarlo todavía. Siempre consistente en el ciclocross, el corredor belga ha sido el segundo plato de Van der Poel y Van Aert durante la mayor parte de su carrera, pero como ambos probablemente no corran tanto en el ciclocross como de costumbre debido a su creciente carga de trabajo en la carretera, éste podría ser el invierno de Hermans.

Además, ya tiene un historial. Con tres top 10s en los Campeonatos del Mundo de Ciclocross a nivel de élite y una forma increíblemente consistente a lo largo de cada invierno desde 2017, es alguien listo para aprovechar si las principales estrellas se sientan este año. No solo eso, sino que su carrera en la carretera está en ascenso. Fue un gran animador de la carrera en su primera gran vuelta en el Giro de Italia de este año, terminando quinto en la etapa 15, el día más recordado por la victoria de Victor Campenaerts.

Tenemos la sensación de que si Hermans va a desarrollar su potencial, tendrá que ser pronto. Hay que estar atentos al corredor del Intermarche-Wanty-Gobert-Materiaux este invierno y en las clásicas del año que viene.

Pim Ronhaar

Pim Ronhaar
Ronhaar y Toon Vandebosch en acción durante la carrera sub23 masculina de los Campeonatos del Mundo de Ciclocross 2021..

Pim Ronhaar, un corredor que aún no ha causado una gran impresión en la carretera, está empezando a hacerse un nombre fuera de ella. Después de obtener buenos resultados como júnior, incluida la victoria en la Copa del Mundo de Ciclocross Júnior, fue el año pasado cuando el joven de 20 años empezó a mostrar signos de promesa.

En la categoría sub-23, ganó el título holandés de Mountain Bike, así como el maillot arco iris en los Campeonatos del Mundo de Ciclocross sub-23, superando a otra gran promesa, Ryan Kamp. A sus 20 años, podría quedarse en las categorías de edad durante un tiempo, pero este parece ser el primer año en el que veremos a la estrella de los Baloise Lions enfrentarse a los grandes cuando salgan al barro en otoño. Ya está empezando a hacerlo en la carretera, poniéndose a prueba en el Tour de Valonia -ganado por el estadounidense Quinn Simmons- y en el Baloise Belgium Tour en 2021.

El tiempo dirá si el temprano potencial de Pim puede llevarle a la cima de este deporte, pero ha tenido un buen comienzo.

Andrii Ponomar

Andrii Ponomar
Ponomar en el Giro 2021.

 

Probablemente sea la opción más alejada de esta lista, pero es otro corredor con un brillante futuro por delante. El ucraniano Andrii Ponomar sólo tiene 18 años, pero eso no impidió que Gianni Savio lo pusiera en marcha en el Giro de Italia en mayo. Tampoco rehuyó los focos, metiéndose en la fuga en dos ocasiones, la más destacada a los 18 días de la carrera en la carretera de Stradella, demostrando que a su corta edad ya tiene las piernas necesarias para competir con los aguerridos ciclistas del World Tour. También terminó en un respetable 67º puesto, nada mal para ser el más joven en terminar el Giro desde 1928.

Desde entonces, ganó la carrera nacional en ruta con más de cinco minutos de ventaja en un recorrido de 227 km (muy Van der Poel) en lo que podría ser el primero de muchos títulos nacionales para el adolescente, demostrando también que puede hacerlo en esos largos recorridos de un día.

Y con el Androni Giocattoli-Sidermec, conocido por elegir a potenciales talentos de talla mundial -me viene a la mente Egan Bernal-, no es de extrañar que Ponomar ya sea considerado una futura estrella. Puede que aún no marque la casilla de multidisciplinaridad, pero vamos, sólo tiene 18 años. Quién sabe, puede que florezca en el ciclocross más adelante.

Siendo realistas, va a ser difícil para cualquiera de estos corredores emular el increíble éxito y dominio de Van der Poel y Van Aert desde que empezaron a luchar entre ellos como juniors hace casi 200 carreras. Pero si alguien va a hacerlo y a enfrentarse a ellos en los diferentes formatos, podría ser uno de estos cinco. Y si no, bueno, al menos proporcionará algunas carreras espectaculares en los próximos años.