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Dato: Un corredor francés no ha ganado el Tour de Francia desde 1985, cuando Bernard Hinault, apodado “El Tejón”, se puso el maillot amarillo en París tras la última etapa.

Dato: Thibaut Pinot es un corredor francés que no ha ganado el Tour de Francia.

Dato: Pinot no ganará el Tour de Francia en 2021 ya que se lo salta en favor del Giro de Italia.

La decisión del corredor del Groupama-FDJ, de 30 años, de pasar del Tour de este año fue una sorpresa y probablemente un shock para muchos de sus compatriotas que lo han considerado como el corredor más probable para romper su sequía de 35 años en el Tour desde que ganó una etapa a los 22 años en el Tour de 2012 y terminó 10º en la general. Con 22 años y 54 días, fue el corredor más joven en terminar entre los 10 primeros desde Raymond Impanis en 1947.

Thibaut Pinot in 2012
En la edición de 2021, Pinot acabó décimo de la general. © Profimedia

Sin embargo, desde entonces, ha experimentado pocos triunfos y muchos reveses en el Tour. En 2013, se quedó muy lejos de los líderes durante un descenso de montaña en los Pirineos, afirmando más tarde que le había dado miedo la velocidad. “Algunas personas tienen miedo a las arañas o a las serpientes. Yo tengo miedo a la velocidad. Es una fobia”, confesó Thibaut Pinot. Luego se le enredó el cable del pinganillo en la rueda delantera y tuvo un caída. Abandonó después de la segunda semana, cuando ocupaba el puesto 52 de la clasificación general.

Un brillante tercer puesto en 2014 alimentó las esperanzas de un final aún mejor al año siguiente. Sin embargo, sufrió un pinchazo en un tramo de adoquines de una de las primeras etapas, el coche del equipo tardó en llegar y Pinot se quedó tirado. Después otra avería en el desviador le hizo perder 6 minutos. Terminó en el puesto 16.

En 2016, estaba muy por lejos de los líderes cuando se vio obligado a abandonar por una bronquitis. Al año siguiente volvió a abandonar el Tour por fiebre y falta de forma. En 2018, contrajo una neumonía en el Giro y no comenzó el Tour. Al año siguiente, aunque era 5º en la clasificación general, se vio obligado a abandonar durante la 19ª etapa por un desgarro muscular en el muslo izquierdo.

2020 Tour de France
“Temo a la velocidad, es una fobia.” © Profimedia

El año pasado, Pinot perdió todas las opciones de victoria cuando se cayó en la primera etapa, lesionándose la espalda. Luchó y completó la carrera, terminando en el puesto 29. La decisión de Pinot de no participar en el Tour de este año sorprendió a todo el mundo, ya que sigue siendo una “gran esperanza francesa” a pesar de sus muchas decepciones. Se podría haber pensado que se ahorraba una nueva decepción, pero dijo que el Tour de este año simplemente no se adapta a su estilo.

“Es realmente un Tour clásico”, dijo a L’Equipe en noviembre, “con demasiado llano y bastantes etapas que realmente se adaptan a los finalizadores”.

En su lugar, Pinot dijo que se concentrará en el Giro de Italia, que se correrá del 8 al 30 de mayo y donde su competencia será dura, incluyendo a Vincenzo Nibali, Bauke Mollema, Simon Yates, Emanuel Buchmann, Mikel Landa, Aleksandr Vlasov y  Egan Bernal.

Pinot at Criterium du Dauphine
Pinot durante la quinta etapa de la 72 edición del Criterium du Dauphine.

 

“La maglia rosa, como el maillot amarillo, te hace soñar”, dijo Pinot al anunciar su decisión. “Es una de las carreras más bonitas para intentar ganar”. Será la tercera participación de Pinot en el Giro. Fue cuarto en la general en su debut en 2017 y parecía dispuesto a subir al podio al año siguiente, aunque abandonó tras caer enfermo en la penúltima etapa.

Dijo que volvería al Tour en 2022, pero uno puede tener dudas al respecto. Tras no poder seguir a los mejores en la octava etapa del Tour del año pasado por culpa de unos dolores de espalda, Pinot dijo: “Quizás este sea un punto de inflexión en mi carrera. Han sido demasiados fracasos para mí. Pero seguiré luchando”.

Sin embargo, las lesiones y las enfermedades han acosado a Pinot no sólo en el Tour de Francia, sino también en el Giro y la Vuelta. Contando todas sus participaciones en Grandes Vueltas, no ha podido terminar, por una u otra razón, la mitad de las carreras en las que participó: dos de cuatro Vueltas, uno de dos Giros y cuatro de ocho Tours.

Durante el Tour de 2015, tras quedar muy por detrás de los líderes, declaró a France TV: “No entiendo por qué estoy así. Creo en mí mismo, si no, no estaría aquí…. Si no puedo ir a más de 300 vatios, es porque tengo un problema en alguna parte”.

Thibaut Pinot at the 2015 Tour
“No entiendo porqué estoy así.” © Profimedia

Algunos comentaristas han sugerido que el problema está en la cabeza de Thibaut Pinot. Por ejemplo, el comentarista de televisión Cyrille Guimard, ex corredor de ruta, dijo a BFM TV en 2015: “[El problema] es mental, una pérdida de confianza, el objetivo está fuera de alcance y, de repente, está fuera. Es normal no tener fuerzas en cuanto dejas de creer que puedes ganar”.

El problema puede ser simplemente que Pinot no tiene la resistencia mental y física necesaria para ser un corredor de éxito en las Grandes Vueltas. Una tasa de abandono del 50% es asombrosa, sobre todo si se tiene en cuenta la variedad de razones de sus fracasos. Sin embargo, su rendimiento ha sido mucho mejor en otras carreras por etapas, como el Critérium du Dauphiné y el Tour de Suiza.

En las 32 grandes carreras, no Grand Tour, en las que ha participado desde 2010, Pinot sólo ha abandonado en cuatro y ha terminado entre los diez primeros en 16 carreras, incluyendo un brillante segundo puesto en el Critérium del año pasado. Quizá el problema de Thibaut Pinot sea la resistencia, tanto mental como física. Al menos, eso es lo que sugiere el historial.