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Investigadores de la Universidad de Saskatchewan hicieron un experimento para averiguar si el uso de una máscara facial mientras se anda en rodillo tiene un efecto en el rendimiento o no. Los resultados serán especialmente interesantes para los dueños de los gimnasios durante la pandemia. Echemos un vistazo más de cerca sobre lo que encontraron.

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Mascarilla quirúrgicas y de tela vs sin mascarilla

Muchos países del mundo han hecho obligatorio el uso de mascarillas en ciertas situaciones durante la pandemia de COVID-19. Los investigadores de la Universidad de Saskatchewan decidieron responder a la pregunta de si el uso de la máscara durante el ejercicio vigoroso compromete la absorción de oxígeno o aumenta la respiración de dióxido de carbono.

Su estudio involucró a participantes físicamente activos y saludables, 7 hombres y 7 mujeres. Cada participante pasó por tres pruebas de ciclismo idénticas, una vez usando una mascarilla facial quirúrgica, una vez usando una mascarilla facial de tela de 3 capas y una vez sin mascarilla facial en absoluto. Los investigadores controlaron los efectos de la dieta, la actividad física previa y el sueño durante las 24 horas previas a la prueba.

Exercising with a face mask
¿El uso de una máscara afecta nuestro desempeño atlético? © Profimedia

“Si la gente usa máscaras faciales durante el ejercicio de interior, podría hacer las sesiones más seguras y permitir que los gimnasios se mantengan abiertos durante el COVID. También podría permitir que los deportes continúen, incluyendo el hockey, donde la transmisión de COVID-19 parece ser alta”, dijo Phil Chilibeck, coautor del estudio.

Midieron los niveles de oxígeno en la sangre y en los músculos de los participante

La prueba en sí se realizó en un rodillo. Consistía en un calentamiento después del cual la resistencia se incrementaba gradualmente y los participantes tenían que mantener un ritmo de pedaleo constante. Una vez que no pudieron mantener la velocidad del pedaleo, la prueba terminó. Los investigadores registraron los niveles de oxígeno en sangre de los participantes y los niveles de oxígeno en los músculos durante la prueba usando herramientas de medición no invasivas.

“Normalmente un participante llega al agotamiento en esta prueba en 6-12 minutos dependiendo de su nivel de aptitud física”, dijo Chilibeck.

Tour de France Race
“Cuando se expresó en relación con el rendimiento máximo de ejercicio, no hubo diferencias evidentes entre usar o no una máscara”, concluyó el estudio. © Profimedia


No hay efectos negativos en el rendimiento!

El estudio concluyó que el uso de una máscara facial durante el ejercicio vigoroso no tenía ningún efecto negativo discernible sobre la oxigenación de la sangre o los músculos, el ritmo cardíaco, el esfuerzo percibido y el rendimiento del ejercicio en personas jóvenes y saludables.

“Nuestros hallazgos son importantes porque indican que las personas pueden usar máscaras faciales durante el ejercicio intenso sin efectos perjudiciales en el rendimiento y con un impacto mínimo en la oxigenación de la sangre y los músculos. Esto es importante cuando los centros de fitness abren durante la COVID-19, ya que las gotitas respiratorias pueden ser impulsadas aún más con la respiración pesada durante el ejercicio vigoroso y debido a los informes de agrupaciones de COVID-19 en instalaciones de ejercicio cerradas y abarrotadas”, afirmaron los investigadores.