Detrás de toda la emoción y el glamour de los momentos de victoria que vemos en la pantalla del Tour, hay un trabajo duro, dedicación del personal y rutina. El equipo Sunweb hizo un corto video sobre cómo el personal trabaja con el y prepara cada etapa del día y Matt Winston, el entrenador del equipo Sunweb, tuvo la amabilidad de darnos más detalles. Winston nos lo explicó todo el día de descanso. Como se puede adivinar, “día de descanso” es un eufemismo en la vida de un entrenador de ciclismo profesional.

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Al principio del vídeo se puede ver a Pim Heemskerk, el mecánico del equipo, estableciendo las bases de la rutina matinal habitual . A continuación, Matt Winston nos saluda desde uno de los coches del equipo de ŠKODA que pasan todas las etapas del Tour siguiendo a los corredores, actuando como asesor móvil, taller mecánico y apoyo. Matt se unió al equipo Sunweb hace poco, en 2019, como entrenador. Antes de esto, Matt entrenó al equipo nacional junior de ciclismo británico durante ocho años y ahora, simultáneamente con el Team Sumweb, también actúa como entrenador principal del equipo británico ONE Pro Cycling Team.

Debe haber sido un gran salto en su carrera, esa fue nuestra primera pregunta para Winston. “He trabajado con otro equipo después de la Federación [Británica de Ciclismo] pero no era un equipo del World Tour a este nivel, así que, sí, es bastante diferente. Aquí hay muchas más carreras y las carreras son también más grandes y de más alta presión.”

 

El entrenador del equipo también conduce el coche del equipo. Lo que queríamos saber es cómo se aprende a conducir con tanto cuidado y tan rápido entre la multitud de ciclistas y entre todos los demás vehículos. “Es la experiencia. Sólo en las grandes carreras, tenemos dos miembros de equipo en el coche. En otras carreras, sólo hay un entrenador que conduce y habla por radio. En carreras como el Tour de Francia, hay muchas más motos y espectadores, así que tenemos a alguien centrado sólo en la conducción y otra persona centrada en la carrera y las tácticas. La mayoría de las personas que conducen los coches han sido ciclistas, todos vamos en bicicleta, así que podemos adivinar dónde van a ir los corredores y podemos conducir el coche de una buena manera”.

Team Sunweb
Matt Winston en acción durante la etapa.

No hay escasez de emoción o de accidentes en el Tour. ¿Cuál es el suceso más raro que Matt presenció desde el coche del equipo? Resulta que es bastante reciente. “Cuando Mark Hirschi (Sunweb) estuvo en una escapada de 85 kilómetros solo y fue atrapado después de Marie Blanque y solo a dos kilómetros del final y, aún estando fundido, llegó en tercer lugar. Fue un día agitado y tenso, pero también bastante emocionante hasta el final.”

Los coches de equipo y su tripulación tienen que estar preparados para lo que pueda ocurrir a los corredores y como tal están perfectamente abastecidos. Como Matt nos dijo: “Tenemos ocho ciclistas en la carrera y tenemos una bici para cada uno de ellos en el techo. Siempre tenemos dos coches y cada uno lleva ocho bicis de repuesto. En total, cada corredor tiene tres bicis para toda la carrera y cada coche lleva ocho.” No sólo estos preparativos hacen del Tour una de las carreras más concurridas de la temporada, sino que además, ¿cómo se compara con carreras como La Vuelta o el Giro de Italia? “Hay más motos de los medios de comunicación y de la televisión, pero incluso las carreras como el Giro pueden ser bastante movidas. Básicamente, no se trata de la carrera sino de la ruta del día. Pueden haber muchos puertos y lluvia o carreteras anchas donde las cosas son más tranquilas. Cualquier etapa puede ser muy movida; depende de las condiciones y del recorrido”.

El entrenador de equipo en el coche a menudo tiene que tomar decisiones en la mitad de la carrera. ¿Cuál es la más difícil que tuviste que tomar recientemente? “Eso fue probablemente hace unos días en lo que se suponía que era una etapa de sprint, y nuestro velocista se cayó al principio de la carrera, así que decidimos que todo el equipo debería esperar para intentar marcarle el ritmo de vuelta. No tuvieron éxito, lo que significa que todo nuestro equipo está atrasado en la carrera y no es fácil tomar esa decisión. Sólo tienes unos cinco o diez segundos para hacerlo, para pensar muy rápidamente en todas las opciones que tienes. Si funciona, todo el mundo está realmente feliz; si no, no tanto. “¿Qué queremos lograr? Queremos ganar. Así que tenemos que apostar”.

Team Sunweb
Soren Kragh Andersen celebra con sus compañeros de equipo después de ganar la 14ª etapa del Tour. © EPA-EFE

Uno tiene que pensar en su bienestar mental después de estar expuesto a un período tan largo de presión. Así que le preguntamos qué hace antes y después del Tour. “Intento montar en bicicleta un poco por la mañana antes de la etapa, a veces durante una hora, si hay tiempo. Después de este Tour, tengo que ir directamente al Giro. Conduciré desde París a Sicilia, así que tal vez me tome una semana para hacer el viaje, tomarme las cosas con calma, y pasar un tiempo montando en bicicleta en la Toscana y Sicilia antes de la próxima carrera, como unas pequeñas vacaciones. Normalmente, trato de tomarme unos días de vacaciones después de un Tour.”

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