Incluso la bici más barata que puedas encontrar en una tienda es mejor que la bicicleta más avanzada usada en el primer Tour de Francia. La asombrosa tecnología que damos por sentado fue ganada con esfuerzo y bien apreciada por aficionados y profesionales por igual. Entonces, ¿qué bicicletas hicieron historia y por qué?

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1937 – Royal Fabric

Este invento francés fue la primera bicicleta con desviador delantero que se permitió para competir en el Tour de Francia. Antes de 1937, se le permitían tantas marchas como quisiera, pero si quería 22 marchas tenía que llevar 22 ruedas en la espalda y cambiar la rueda cada vez que quisieras cambiar de marcha. La mayoría de los ciclistas optaban por una o dos marchas por etapa.

Este desviador parece muy diferente a lo que disfrutamos hoy en día – pero cambiar de marcha sin dejar el sillín debe haber sido como si el futuro llegara pronto para los ciclistas. Y dada la obsesión del ciclista moderno con el peso, estoy seguro de que no necesito decirles lo que esto debe haber significado subiendo un puerto.

1948 –  Bicicleta Legnano 

Gino Bartali será recordado por muchas razones gloriosas, pero también será recordado por montar el primer cambio ‘Corsa’ en el ciclismo de competición. Esta fue la solución un poco menos elegante de Campagnolo – cambiar de marcha implicaba andar a tientas alrededor del soporte del asiento para encontrar la palanca de cambios.

Pero Campagnolo sacrificó todo en favor de la fiabilidad, permitiendo a Bartali cambiar de marcha fácilmente durante las duras etapas de montaña de 1948. Bartali explotó la fiabilidad del Legnano, consiguiendo la victoria en el velódromo del Parque de los Príncipes durante la primera emisión en directo de Le Tour.

1986 – Look KG86 Tour de France

Mi padre una vez nos retó a mi hermano y a mí a romper una pieza de 2×4 hecha de fibra de carbono con un martillo en nuestro garaje. Fue a finales de los 80 y nos maravillamos de la resistencia de un material tan ingrávido. Mientras nos instalábamos para ver los momentos más destacados del Tour en la televisión británica, el entusiasmo de mi padre empezó a tener sentido…

En 1986, los fabricantes de bicicletas no pudieron explotar plenamente el potencial de la fibra de carbono, sino que confiaban a terceros la fabricación de tubos de carbono y luego los unían con racores de aluminio. Pero incluso esta solución fue suficiente para ayudar a impulsar a Greg LeMond a la victoria en el Tour 86.

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