La temporada navideña puede ser muy agitada, así que muchos de nosotros recurrimos a la comida rápida para ahorrar tiempo. Todos sabemos que no es la opción más saludable y que ir a un restaurante de servicio completo es probablemente la mejor alternativa. Pero, ¿es eso cierto? Los investigadores de la Universidad de Liverpool decidieron averiguarlo.

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Los investigadores recogieron y analizaron más de 13.500 comidas de 27 cadenas de restaurantes con sede en el Reino Unido, de las cuales 6 eran de comida rápida y 21 de servicio completo. Estimaron el valor calórico de estas comidas y comenzaron a comparar las comidas de comida rápida con las comidas de los restaurantes de servicio completo. Lo que encontraron es bastante sorprendente.

Fast food frente a restaurante habitual. © Rompav / DPphoto / Profimedia


9 de cada 10 comidas tenían más calorías de las que debían 

Los expertos de la agencia Public Health England recomiendan que las comidas principales no deben exceder las 600 calorías para evitar el riesgo de comer en exceso y ganar peso. Este estudio encontró que, en promedio, las comidas que analizaron tenían la friolera de 977 kcal! Sólo el 9 % de las comidas cumplieron las recomendaciones sobre el contenido energético. Por otra parte, un sorprendente 47 % de las comidas se clasificarían como comidas ricas en calorías con 1000 kcal o más.

La comida rápida ofrece menos calorías

Podrías pensar que las cadenas de comida rápida están subiendo el promedio, pero sorprendentemente, es el caso contrario. El estudio encontró que las comidas de los restaurantes de servicio completo tenían un promedio de 1.033 kcal, mientras que las comidas rápidas sólo tenían un promedio de 751 kcal. Los restaurantes de servicio completo también eran 5 veces más propensos a ofrecer comidas altas en calorías de 1000 kcal o más que los restaurantes de comida rápida.

La media de las comidas de restaurantes son de  1,033 kcal.


Burger King y McDonalds entre los menos calóricos

Por ejemplo, una popular cadena de restaurantes de servicio completo llamada Hungry Horse tenía el contenido calórico medio más alto en las comidas, de 1358 kcal. KFC ni siquiera se acercó a eso con un promedio de 987 kcal por comida y Burger King, McDonald’s y Subway fueron aún menos calóricos con alrededor de 700 kcal por comida. Podrías pensar que están comparando manzanas y naranjas porque la comida rápida sirve diferentes tipos de comidas. Pero incluso cuando los investigadores compararon comidas similares, los números no cambiaron. Las comidas de hamburguesas en restaurantes de servicio completo contenían un promedio de 414 kcal más que las comidas de hamburguesas en las cadenas de comida rápida, e incluso las ensaladas de restaurantes tenían un contenido calórico ligeramente superior al de las ensaladas de comida rápida.

Cuidado con postres y bebidas

El Dr. Eric Robinson, investigador líder del departamento de ciencias psicológicas de Liverpool, dijo que los resultados fueron sorprendentes y probablemente incluso subestimaron las calorías consumidas en los restaurantes. “Nuestro análisis no incluyó bebidas, entrantes, postres ni acompañamientos.” Por lo tanto, la próxima vez que vaya a comer fuera, recuerde que la comida rápida es probablemente la opción menos calórica a menos que compres un refresco grande y un postre grande

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