Esta serie de 3 partes es un relato del intento de Perrine Fages de completar el desafío Arch-2-Arc. En este ultra-triatlón los atletas en solitario unen el Arco de Mármol de Londres y el Arco del Triunfo de París. La carrera comienza con una prueba de 140 kilómetros desde Dover en la costa de Kent, luego el atleta tiene que nadar a través del Canal de la Mancha (la distancia más corta posible es de 33,8 km) hasta la costa francesa, y luego el desafío termina con una etapa en bici de 289,7 kilómetros desde Calais hasta París. En el transcurso de esta serie, descubriremos lo que se necesita para prepararse para tal evento y lo experimentaremos de primera mano a través de los ojos de Perrine Fages y su equipo. En esta parte, sin embargo, hablaremos con Edward W. Ette, el hombre a quien se le ocurrió la idea del Arco-2-Arco en primer lugar.

¿Cuál fue la idea detrás de la creación de este evento?

“Me involucré en el triatlón a principios y mediados de los 80’s. En ese momento, era nuevo y emocionante y después de un tiempo, como muchos otros, descubrí que los eventos comerciales a distancia estándar se estaban volviendo tediosos y se estaban convirtiendo menos en un desafío y más en un ejercicio hacer tiempo.

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Extrañaba la emoción de los primeros días. También sentí que una vez que has llegado a la cima en términos de velocidad, la única mejora que puedes hacer a medida que envejeces es extender tu resistencia.

Había tenido la idea de un viaje – una aventura: De Londres a París por fuerza muscular. Así que acuñé la frase “Ve más lejos, encontrarás tu camino”. Así es como empezó el evento.

Cual es la esencia del Arch-2-Arc? 

En esencia, el “Enduroman Arch-2-Arc” es como esas películas de viajes por carretera de los años 80 en las que un desvalido -un aventurero improbable- supera entornos hostiles, circunstancias imprevistas y triunfos contra probabilidades aparentemente imposibles.

A lo largo del camino se hacen nuevos amigos y, al final, los atletas pasan a formar parte de la familia Enduroman, un espíritu que se extiende a lo largo de todos nuestros eventos.

Nuestro triatlón no consiste en nadar sobre la competencia y sacar a otros para ganar un segundo. Se trata de construirte a ti mismo en tu mejor versión posible.

Necesitarás ayuda. Los equipos de apoyo fuertes a menudo son los mejores amigos que han compartido parte de la jornada.  Habrá momentos en que la enormidad de lo que nos espera parezca demasiado

De hecho, la conclusión del evento es para superar las probabilidades: todos los que lo hacen cambian profundamente, creo. Hay confianza, un calor interior que se derrama para siempre. Enduroman es más que un evento – es un concepto poderoso en muchos niveles.

Cuando se compara con eventos como las formas clásicas de triatlón como el Kona, ¿dónde encaja el Arch-2-Arch en términos de hazaña atlética??

¡Es la falta de pases gratis! Los triatlones tradicionales de todas las distancias favorecen predominantemente al ciclista o al corredor, dependiendo del recorrido. Los ciclistas pueden ir en rueda libre o desmontar si hay algún problema.  De la misma manera, los corredores en carreras de ultra distancia pueden detenerse y cambiarse de zapatillas, aplicarse crema antiabrasión, comer, dormir, etc.

Pero los nadadores del Canal de la Mancha deben continuar hacia adelante ya que cada segundo que no avanza es a la deriva y nunca está en la dirección correcta. Creo que es posible ser un nadador relativamente pobre y completar eventos de triatlón de alto nivel con un alto nivel de ciclismo y/o correr.

 

June storms lash the south coast of the UK, English channel, © Profimedia, Alamy

El Canal de la Mancha es el Pináculo de la natación en aguas abiertas. Hay tramos de agua que son más fríos, más largos y con condiciones más hostiles, pero la combinación de los sistemas meteorológicos que compiten en las rutas marítimas más transitadas del mundo hace que el desafío sea más impredecible.

En pocas palabras, es esta imprevisibilidad en el medio del triatlón, donde los movimientos del agua pueden cambiar rápidamente su carrera, lo que hace del Arch-2-Arc una hazaña de resistencia, creo.

Cómo se pasa el Canal de la Mancha nadando?

Buena pregunta. La mayoría de los nadadores sensatos del Canal de la Mancha habrán realizado sus últimos grandes esfuerzos de cuatro a seis semanas antes de su intento y mientras tanto comerán mucho, algunos de ellos poniéndose unos cuantos kilos de aislamiento y flotabilidad para ayudarles en su camino.

Por lo tanto, el desafío es también un desafío mental de altas proporciones, así como un desafío físico del más alto calibre.

Con el fin de dar alguna perspectiva al intento de Perrine de llegar al Arco-2-Arc, nos dirigimos a Christoph Strasser, posiblemente uno de los ciclistas de Ultra-Distancia más importantes. (Que acaba de ganar la RAAM por quinta vez hace unas semanas.)

Como campeón múltiple de la RAAM y como experto en lo que significa actuar durante un largo período de tiempo, tanto física como mentalmente, ¿cómo ve el evento de triatlón Arch-2-Arc Ultra de Perrine?

Si me preguntas qué opino de tal evento, es realmente difícil para mí imaginarme cómo una persona puede nadar durante tanto tiempo.  Porque cuando andas en bicicleta durante mucho tiempo y lo pasas mal, puedes dejarlo rodar y no dar pedales durante un tiempo.

‘I can’t swim and I Can’t run, but I’ll gladly answer your questions,” Strasser wrote to us when we contacted him. © Alexander Karelly

Pero cuando corres o nadas, simplemente no puedes hacer esto, ¡tienes que mantenerte fuerte a cada segundo!   No puedes permitirte ni un solo minuto de debilidad. Tus piernas se debilitarán. ¡Pero no puedes parar! Con los eventos de ultra ciclismo, siempre tienes la opción de dejar de pedalear. Aquí no. Y para mí, esto es lo increíble.

Creo que no se pueden comparar estos dos tipos de deportes. Porque tienes dos factores de estrés diferentes en tu cuerpo. Tanto correr como nadar son más complicados para tu cuerpo, también en términos de coordinación.

Mañana echaremos un vistazo a los entrenamientos que Perrine tuvo que realizar para enfrentarse al desafío Arch-2-Arc. Encontrará la serie completa en los siguientes enlaces.