De la misma manera que han evolucionado las bicicletas, los métodos de entrenamiento o la dieta de los ciclistas, también ha cambiado la estructura de las etapas y, sobre todo, la montaña que se asciende en la ronda española por etapas.

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La organización de la Vuelta es consciente de la desventaja de la prueba española con respecto al Giro de Italia y al Tour de Francia, ya que al disputarse en septiembre, casi al finalizar la temporada, las fuerzas de algunos corredores ya están muy justas. Por ello su estrategia en los últimos años ha sido acortar los kilómetros de las etapas y darle mayor protagonismo a la montaña, incluyendo nuevos puertos y de mayor dureza.

De la infinidad de puertos que se han disputado en la historia de la Vuelta, entre los que campan por el recuerdo de los aficionados cumbres míticas como los Lagos de Covadonga, Sierra Nevada, Navacerrada, Serranillos… hemos realizado una selección de 10 ascensiones que han dotado de gran espectacularidad a la carrera española y que, siempre que se han disputado, han supuesto un hito importante en el desarrollo de las etapas.

VELEFIQUE

Puerto Velefique
Vertiente Velefique
Altitud 1830
Km 15,3
Desnivel 951
% 6,2
Provincia Almería

 

Se le conoce como el Stelvio almeriense, debido a la sucesión de curvas en herradura que acumula en su trazado y sirve de mirador privilegiado sobre el Desierto de Tabernas.

Desde 2004, año en el que se incluyó por primera vez en la Vuelta, se ha disputado en 4 ocasiones, siendo los vencedores en su cumbre: Francisco José Larra (2004), Egoi Martínez (2006), Ryder Hesjedal (2009) y Bingen Fernández (2009, meta).

MARABIO

Puerto Marabio
Vertiente Norte
Altitud 1045
Km 10,9
Desnivel 745
% 6,8
Provincia Asturias

 

Este exigente puerto asturiano, que surca el valle existente entre el Cordal de Porcabezas y la Sierra de Tameza, sobresale tanto por su belleza como por la dureza de sus rampas que superan el 10% de inclinación.

Se ascendió por primera vez en la decimoquinta etapa de la Vuelta del año 2002 y fue Óscar Pereiro el primer ciclista en pasar por su cumbre.

ANCARES

Puerto Ancares
Vertiente Pan do Zarco
Altitud 1660
Km 9,6
Desnivel 874
% 9,1
Provincia Lugo

 

El periplo de la Vuelta por tierras gallegas ha llevado al pelotón a recorrer la comarca histórica y natural de los Ancares, donde los paisajes nos transportan al pasado, entre villas diminutas salpicadas por el monte y carreteras muy complejas que atraviesan valles, vaguadas y montañas.

En 2011 se incluyó por primera vez la escalada al puerto de Ancares, siendo Dani Moreno el primer ciclista en atravesar su cumbre; el pelotón regresó en 2012, esta vez para ascender las terribles rampas de la vertiente de Pan do Zarco, edición en la que el primero en llegar a la cima fue Purito Rodriguez, seguido por un Alberto Contador muy batallador.

BOLA DEL MUNDO

Puerto Bola del Mundo
Vertiente Navacerrada
Altitud 2262
Km 3,4
Desnivel 402
% 11,8
Provincia Madrid

 

De todas las cumbres que parecían imposibles de disputar en una gran carrera por etapas, sin duda la Bola del Mundo, lugar estratégico donde está ubicada una de las antenas de radiodifusión más importantes del siglo pasado, ha sido una de ellas.

En 2010, capitalizando una apuesta personal de Javier Guillén, el máximo responsable de la Vuelta a España, se llega por primera vez a esta cumbre, siendo Ezequiel Mosquera el vencedor, si bien no le bastó este puesto para hacerse con aquella edición de la Vuelta que logró defender en la Bola del Mundo Nibali. Dos años después, en 2012 la Vuelta regresa a esta cumbre madrileña, situada por encima del puerto de Navacerrada, y es entonces Denis Menchov el vencedor.

FARRAPONA

Puerto Farrapona
Vertiente Pola de Somiedo
Altitud 1708
Km 20
Desnivel 1100
% 5,5
Provincia Asturias

 

Al límite entre Asturias y León se encuentra esta moderna cumbre ciclista, apuesta personal del alcalde de la cercana localidad de Pola de Somiedo, que tiene como principal atractivo servir de acceso a uno de los parajes naturales más espectaculares de toda la geografía española: los lagos de Saliencia.

Siempre ha sido final de etapa. En 2011 ganó Rein Taaramae, seguido muy de cerca por Juanjo Cobo, y en 2014 Alberto Contador, quien logró rentabilizar un ataque sobre Chris Froome.

ANGLIRU

Puerto Angliru
Vertiente Riosa
Altitud 1555
Km 13,1
Desnivel 1255
% 9,5
Provincia Asturias

 

Esta carretera asturiana, asfaltada a finales del pasado siglo para dar acceso a las campas ganaderas situadas en las cumbres de la Sierra del Artamo y a un depósito de agua que se utiliza para la prevención de incendios, ha sido escenario de las más duras batallas ciclistas, donde han quedado inmortalizados nombres como el de José María Jimenez, el Chava.

El Angliru se ha ascendido en 5 ocasiones, 1999 (Chava Jimenez), 2000 (Gilberto Simoni), 2002 (Roberto Heras), 2008 (Alberto Contador) y 2011 (Juanjo Cobo).

LA PANDERA

Puerto Pandera
Vertiente Los Villares
Altitud 1840
Km 8
Desnivel 647
% 8,1
Provincia Jaén

 

Otra de las carreteras de uso militar que han sucumbido al encanto de la ronda española y que, desde 2002, se han incluido en el recorrido cuando la Vuelta atraviesa tierras andaluzas, es la subida a la Pandera.

Ya se ha disputado en cuatro ocasiones, comenzando en 2001, con victoria de Roberto Heras. Se regresó en 2003 (Alejandro Valverde), 2006 (Andrey Kashechkin) y 2009 (Damiano Cunego).

LA GALLINA

Puerto La Gallina
Vertiente St. Julia
Altitud 1910
Km 11,9
Desnivel 9,82
% 8,3
Provincia Andorra

 

El Principado de Andorra ha apostado muy fuerte en los últimos años por el ciclismo, prueba de ello son la infinidad de itinerarios balizados que tienen tanto para bicicleta de carretera como de montaña. Entre todos los puertos de moderna factura, dejando de lado los míticos Arcalís, Coll de Pal, la Comella… sobresale la Collada de la Gallina.

Este puerto se ascendió por primera vez en 2013, edición en la que venció en su cima Daniele Ratto y se volvió a disputar en 2015, cuando Omar Fraile pasó el primero por su cumbre.

SAN LORENZO

Puerto San Lorenzo
Vertiente Teverga
Altitud 1347
Km 11
Desnivel 878
% 8
Provincia Asturias

 

Entre el valle de Somiedo y el de Teverga se encuentra este paso natural de montaña que, a principio de este siglo, recibió un nuevo trazado y el asfaltado que permitía que se pudiera incluir en las etapas de montaña de la Vuelta.

Se asciende por ambas vertientes, siendo las dos de similar dureza, y hasta ahora se ha disputado en cuatro ocasiones: 2006 (David Arroyo), 2010 (Luis León Sánchez), 2011 (Rein Taaramae) y 2012 (Thomas De Gendt).

LA COVATILLA

Puerto Covatilla
Vertiente La Hoya
Altitud 1960
Km 9
Desnivel 725
% 8,1
Provincia Ávila

 

Culminando la Sierra de Béjar se encuentra esta cima que sirve de acceso a la estación de esquí homónima, sobresaliendo por lo mantenido de su dureza y lo espectacular de los paisajes que se divisan a sus pies.

Hasta ahora se ha disputado en cuatro ediciones de la Vuelta: 2002 (Santi Blanco), 2004 (Félix Rafael Cárdenas), 2006 (Danilo di Luca) y 2011 (Daniel Martin).

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