La Grande Boucle ya está aquí, 3 semanas que muchos llevamos esperando todo el año, una carrera que amenizará nuestras tardes de julio y las de toda la familia. El Tour cuenta nuevamente con participación española y, como viene siendo de costumbre, con corredores capaces de asaltar etapas, el podio y la victoria final. Vamos a repasar los nombres más destacados que tomarán la salida este sábado en Düsseldorf.

 

Alberto Contador | Trek-Segafredo

El pinteño encara su novena participación en la ronda gala y lo hace, como viene siendo de costumbre, como uno de los principales favoritos a romper la racha de victorias de Chris Froome. Pese el abandono del año pasado, su 5º puesto en 2015 y el hecho de no haber pisado el podio desde 2009, Contador sigue siendo uno de los pocos corredores del pelotón internacional capaz de dar la vuelta a una carrera en el sitio más insospechado, como vimos el año pasado en La Vuelta a España.

Foto: Tim De Waele | tdwsport.com

Este año, en su afán por mejorar, decidió afrontar el Criterium du Dauphiné en un estado de forma más “verde” para así llegar más fresco al Tour. Ello supuso que acabara 11º a 5:20 del ganador, el danés Jakob Fuglsang, teniendo buenas actuaciones en las primeras etapas.

Cualquier resultado que no sea la victoria supondrá una derrota para el auto exigente ciclista, 2 veces ganador de la prueba francesa.

 

 

Alejandro Valverde | Movistar Team

El murciano está cuajando una de sus mejores temporadas, si no la mejor, un año más. A cada temporada que pasa nos deja con la boca abierta por su capacidad de rematar las carreras a pesar de sus 37 años. Este será su 10º Tour y quizá el más prometedor por la trayectoria que lleva en 2017, con un póquer de vueltas (Andalucía, Murcia, Catalunya y País Vasco) una clásica (su 5ª Flecha Valona) y todo un monumento (su 4ª Lieja-Bastoña-Lieja).

Foto: AFP

Tras este sexteto de victorias en invierno y primavera Valverde tomó parte en la Dauphiné como inicio a su segundo pico de forma de la temporada, acabando 9º a poco más de 4 minutos de Fuglsang y quedando por delante de Contador y Froome en la contrarreloj de 23,5 kilómetros. Nada mal para ser una disciplina en la que siempre se había visto superado por ellos.

Si bien a priori su papel se deberá centrar en apoyar a Nairo Quintana en su asalto a la victoria, el colombiano no ha mostrado la fortaleza de otros años y quizá podamos ver a un Valverde capaz de revalidar o incluso superar su tercer puesto de 2015, resultado que sería todo un éxito.

 

 

Ion Izagirre | Bahrain – Merida

El guipuzcoano afronta su 5ª participación en la ronda gala como jefe de filas de la escuadra árabe (tras abandonar Movistar el pasado año), un rol que ostentará por primera vez en el Tour y con el que, hasta el momento, no ha cosechado frutos en las carreras en las que ha participado. Sus mejores resultados en este 2017 han sido el bronce en el Campeonato de España de Ciclismo en Ruta, el tercer puesto en la general del País Vasco y un 2º en la 7ª etapa del Tour de Suiza.

Foto: Miwa Iijima

2016 fue su mejor temporada hasta el momento, dejó un muy buen sabor de boca con victorias parciales en Romandía y Suiza. Pero fue especialmente memorable la etapa 20 del Tour que acabó en Morzine, en la que superó a Jarlinson Pantano y a todo un Vincenzo Níbali tras 146 km con un puerto de 2ª, dos de 1ª y el Col de la Joux Plane de categoría especial.

Ojalá que en este Tour 2017 podamos verle levantar los brazos de nuevo y quizá dar el salto a la general, algo que muchos esperamos del corredor vasco.

 

 

Mikel Landa | Team Sky

Esta será la 2ª participación del alavés, ambas con el Team Sky, siendo su rol principalmente el de apoyar a Chris Froome en la consecución de su 4ª victoria en el Tour. Landa llega en un inmejorable estado de forma tras su medalla de plata en el Campeonato de España de Contrarreloj, sólo por detrás del ganador (y vigente campeón de Europa) Jonathan Castroviejo.

Foto: RCS

Previamente Landa cuajó su mejor gran vuelta en el Giro d’Italia, llevándose de manera autoritaria el maillot de la montaña (con más de 100 puntos sobre el 2º), ganando la 19ª etapa acabada en Piancavallo (por delante de 2 “gatos viejos” como Rui Costa y Pierre Rolland) y sacando dos 2º y un 3º en otras etapas de montaña relevantes.

Esperemos que, en un momento dado, su jefe de filas le dé libertad para poder sacar a relucir todo su potencial en la montaña, y no sólo para tirar del grupo de los favoritos en las etapas clave.

 

Y tú ¿a qué corredor español vas a seguir?