El Covid-19 no fue la única razón por la que la temporada 2020 será recordada. También hubo un número inusualmente grande de accidentes graves, comenzando con el horrible accidente de Fabio Jakobsen en el Tour de Polonia, en el que las barreras de la vallas se cayeron en el impacto. Luego Remco Evenepoel se fue por un barranco en Il Lombardia, Steven Kruijswijk cayó en una carretera llena de baches en el Critérium du Dauphiné y muchos corredores se fueron al suelo en las resbaladizas carreteras que rodean Niza en el Tour de Francia, lo que provocó una protesta masiva de los corredores y una disminución de la velocidad.

La UCI escuchó las quejas de muchos corredores sobre la seguridad de la carrera y ha actuado. En diciembre, la organización anunció 14 nuevas medidas de seguridad para proteger a los ciclistas que se aplicarán en el ciclismo de carretera de hombres y mujeres a partir de este año. Las medidas clave incluyen el despliegue de gestores de seguridad en los eventos, una base de datos de incidentes con la que dirigir acciones de seguridad específicas, medidas revisadas para los organizadores, conductores, equipos y corredores, y la mejora de las normas de seguridad y vallas.

El órgano rector del deporte también creó un grupo de trabajo dedicado a la seguridad de los ciclistas tras los accidentes de carrera que dejaron a Jakobsen en un coma inducido, Evenepoel con una fractura de pelvis y el ciclista de Bora-Hansgrohe Max Schachmann con una fractura de clavícula tras ser arrollado por un coche en los últimos kilómetros de Il Lombardia.

A partir de este año, la seguridad de cada carrera será supervisada por un Gerente de Seguridad de la UCI y un Gerente de Seguridad del Evento nombrado por los organizadores de la carrera. Además, los riesgos de la ruta propuesta serán evaluados semanas antes de la carrera utilizando una base de datos de incidentes pasados con el objetivo de implementar acciones específicas para reducir el riesgo de accidentes.

Las nuevas medidas de seguridad de la UCI se aplicarán a los organizadores de la carrera, los ciclista, los reguladores, los equipos de producción de televisión y los equipos de la carrera. Y las vallas a lo largo del recorrido de la carrera (especialmente en las finales y en los sprints de grupo) tendrán que cumplir con normas de seguridad más estrictas.

Tour de France 2020
Thibaut Pinot en la caída de la primera etapa del Tour 2020. © Profimedia

Los organizadores, los equipos y los ciclistas también deberán rendir cuentas por las acciones inseguras, como el tirar residuos y otros objetos fuera de las zonas dedicadas, a los ciclistas se les controlará por  tirar bidones a la carretera o al pelotón y  adoptar posiciones peligrosas en la bicicleta, especialmente durante los descensos.

Otras nuevas medidas de seguridad incluyen “la mejora y modernización de las especificaciones relativas a los elementos de protección de obstáculos utilizados a lo largo del recorrido, así como la armonización de la señalización utilizada a lo largo de la ruta de la carrera; la mejora de la comunicación con los ciclistas cuando se toman decisiones importantes, así como la creación de un protocolo más detallado sobre la neutralización de las pruebas; una mejor supervisión cuando se trata de la utilización de equipos por parte de los equipos que podrían causar diversos problemas (por ejemplo, frenos de disco y portabidones)”.

2020 Giro
Hay 14 medidas para mejorar la seguridad de lo ciclistas en 2021. © Profimedia

 

La mayoría de estas nuevas medidas de seguridad para proteger a los ciclistas entrarán en vigor para el ciclismo profesional masculino y femenino este año, con un enfoque inicial en los eventos UCI WorldTour y UCI Women’s WorldTour. Las medidas relevantes se extenderán progresivamente a lo largo del Calendario Internacional de Carreteras de la UCI.

“Las medidas anunciadas nos permiten dar un importante paso adelante en el refuerzo de la seguridad en las carreras en carretera”, dijo el Presidente de la UCI David Lappartient. “El ciclismo tiene ahora un sólido plan de acción, que seguiremos mejorando en consultas con todos los interesados”.