A pesar de ser una de las partes más importantes de la bicicleta, el circuito de metal es pasado por alto por muchos ciclistas. Mal mantenida y descuidada, la cadena podría arruinar todo el sistema de transmisión, incluyendo el plato y los engranajes del cassette, por la excesiva abrasión y fricción. El ciclista profesional Richard Gasperotti describe lo que le sucede a una cadena promedio cuando la dejas sin atención por un cierto período.

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Una semana

En una semana la cadena debe permanecer sin ningún inconveniente notable. Una cadena bien mantenida funciona tan silenciosamente como un planeador en el cielo, trayéndote nada más que la alegría de un entrenamiento perfecto. El agradable silbido que viene de la parte trasera de tu bicicleta pertenece a la experiencia global de un ciclista feliz. Una cadena bien engrasada contribuye no sólo a un cambio inmaculado y rápido, sino también a prolongar la vida de la cadena y del cassette. Parte de la rutina de mantenimiento consiste en limpiar el lubricante de la superficie de los eslabones de la cadena, sin embargo, el lubricante restante atrae la suciedad y, por muy bien limpiada que esté, cualquier cadena se vuelve ligeramente sucia después de una semana de funcionamiento. Así, el contacto de la cadena con una pantorrilla, una mano o un pantalón deja una mancha.

© Otto Pleska / Stock Budget / Profimedia


Un mes

Un extraño sonido parecido al chocar de dos espadas se empieza a oír durante el entrenamiento. Chirridos que vienen de ahí abajo tratan de notificarte el comienzo de la escasez de lubricante y el empeoramiento de la condición de la cadena. Los chirridos molestos se originan en parte por la fricción entre las placas internas y externas de los eslabones y en parte por el roce de los rodillos de la cadena seca con los dientes del plato. Aunque la cadena en sí parece limpia y pulida, el contacto con algunas partes de la cadena de transmisión también puede ensuciarla, ya que la masa negra de frotis parecida al aceite de calefacción denso se acumula en algunos lugares como entre los dientes del plato, el cassette y las poleas del desviador. Si la cadena se moja con la lluvia, las partes más desgastadas pueden volverse anaranjadas de la noche a la mañana, mostrando evidencia de oxidación temprana..

6 meses

El sonido producido durante cada entrenamiento es similar al que se puede escuchar en un teatro cuando todos los miembros de la orquesta empiezan a afinar simultáneamente. Su horror te hace temblar. Los bujes, pasadores y rodillos dentro de los eslabones de la cadena se secaron completamente, la cadena se vuelve rígida y los eslabones pueden engancharse. El cambio se hace lento e incorrecto, lo que te vuelve aún más loco que los chirridos permanentes. Como las cadenas suelen estar hechas de acero, que es una aleación más dura que el resto de la cadena de transmisión, los eslabones abrasivos empiezan a rechinar lentamente los dientes del plato. Podrías experimentar saltos de la cadena que no pueden ser arreglados jugando con las palancas de cambio o cualquier tipo de mantenimiento adicional. Esto es demasiado tarde, amigo.

© amdre100 / DPphoto / Profimedia


Un año

Una cadena rígida y oxidada podría negarse a poner en marcha la bicicleta. La buena noticia: si convences a la bicicleta para que se funcione, ni siquiera necesitas usar el timbre en el carril bici ya que se te puede oír a kilómetros de distancia. Incluso si se mantiene en un lugar seco, el óxido podría prevalecer en la mayor parte de la superficie. Algunos de los eslabones podrían incluso fusionarse, creando una pieza de acero inutilizable. Malas noticias para cualquiera que llegue a este punto: la deformación de los componentes del tren motriz parece ser irreversible y la vida útil de las piezas se ha reducido notablemente.

Nota

La otra cuestión es un estiramiento de la cadena creado por la tensión al pedalear. Los corredores profesionales cambian la cadena dos o incluso tres veces durante el Tour de Francia. Según los expertos, la cadena debe ser reemplazada después de cada 2.000 a 3.000 km de carrera. La cadena desgastada con eslabones estirados causa daños en el resto del sistema de transmisión y termina por sustituir prematuramente tanto el plato como el cassette en lugar de cambiar sólo la cadena. No sólo gastarás aproximadamente 5 veces más en piezas, sino que además, el coste del servicio se corresponderá con su complejidad.

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