Cuando entrenas por encima de tus posibilidades acabas con un dolor de piernas tremendo y en las últimas series notas que te falta potencia, algo que sientes como habitual. Pero eso no es todo lo que pasa. Una nueva investigación sugiere que el entrenamiento excesivo o sobreentrenamiento puede hacer que tu cerebro esté tan cansado como tus músculos. ¿Cómo te afecta y qué puedes hacer al respecto?

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Los investigadores Mathias Pessiglione del Hôpital de la Pitié-Salpêtrière de París y Bastien Blain idearon este estudio al observar el síndrome de sobreentrenamiento en el entrenamiento de atletas olímpicos en el Instituto Nacional de Deporte, Experiencia y Rendimiento de Francia. Hicieron una pregunta: ¿este síndrome de sobreentrenamiento surgió en parte de la fatiga neural en el cerebro, el mismo tipo de fatiga que también puede ser causada por el trabajo intelectual excesivo?

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Aumento de la carga de entrenamiento un 40 %

Los investigadores trabajaron con 37 atletas de resistencia masculinos competitivos que fueron asignados a dos grupos. Uno de ellos recibió instrucciones de entrenar normalmente y el otro de aumentar su carga de entrenamiento en un 40 % por sesión durante un período de tres semanas. A continuación, controlaron su rendimiento físico durante los ejercicios de ciclismo realizados en los días de descanso y evaluaron sus sentimientos subjetivos de fatiga mediante cuestionarios. También agregaron pruebas de comportamiento y experimentos de exploración por RMNf para evaluar el impacto del sobreentrenamiento en el cerebro.

Fatigue y comportamiento impulsivo

Los resultados, como era de esperar, mostraron que el grupo de sobreentrenamiento se sentía más fatigado. Pero lo que es más interesante, ese grupo también manifestó un comportamiento impulsivo en pruebas estándar utilizadas para evaluar cómo tomar decisiones económicas. Era más probable que optaran por pequeñas recompensas inmediatas en lugar de recompensas más grandes que tardarían más tiempo en obtenerse. En el escáner fMRI, los atletas sobrecargados mostraron una disminución en la activación de la corteza prefrontal lateral, una región clave del sistema de control ejecutivo, al tomar esas decisiones económicas.

“La región prefrontal lateral que se vio afectada por la sobrecarga del entrenamiento deportivo fue exactamente la misma que se había mostrado vulnerable al trabajo cognitivo excesivo en nuestros estudios previos. Por lo tanto, esta región del cerebro apareció como el punto débil de la red cerebral responsable del control cognitivo”, dijo Pessiglione.

El control cognitivo es necesario para seguir pedaleando

Los autores explican estos resultados diciendo que tanto el esfuerzo mental como el físico requieren control cognitivo. En el entrenamiento atlético, este control cognitivo es necesario para mantener el esfuerzo físico que permite alcanzar una meta distante. “Hay que controlar el proceso automático que hace que uno se detenga cuando le duelen los músculos o las articulaciones”, dijo Pessiglione.

¿Qué significa esto para los cicloturistas?

Este estudio muestra que los deportes de resistencia no siempre son buenos y que hay consecuencias para cuando se abusa de ellos. “Nuestros hallazgos llaman la atención sobre el hecho de que los estados neurales son importantes: no se toman las mismas decisiones cuando el cerebro está en estado de fatiga”, señaló Pessiglione. La deficiencia en la toma de decisiones puede influir en su formación, pero también en otros aspectos de la vida.

Como dijimos en un articulo anterior, es mejor preveer y preparar las comidas después de un entrenamiento duro, ya que es muy probable que te decidas por la recompensa inmediata de la pizza si tu cerebro está fatigado.. Los autores del estudio llegan incluso a decir que puede ser importante controlar el nivel de fatiga para evitar que se tomen malas decisiones en los ámbitos político, judicial o económico. Así que no subestimes tu fatiga de entrenamiento. Cuando te duelen los músculos, lo más probable es que tu cerebro también necesite descansar un poco.

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