Los primeros Campeonatos del Mundo de Ciclismo E-Sports prometen paridad entre hombres y mujeres.

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A finales del mes pasado, la UCI anunció que se asociaría con Zwift, la aplicación de ciclismo en línea, para establecer el e-sport como una nueva disciplina de ciclismo. En un Memorando de Entendimiento firmado por los dos socios, la integración de los e-sports en bicicleta en la Constitución de la UCI se hizo oficial. Concebidos como un objetivo a corto y medio plazo, las partes se han comprometido a establecer requisitos que garanticen que la especialidad cumpla con los estándares de integridad deportiva y equidad necesarios para todas las disciplinas regidas por la UCI. Además, lanzarán el primer Campeonato del Mundo de Ciclismo E-Sports de la UCI en 2020, así como los eventos de clasificación para estos Campeonatos, en la plataforma Zwift.

Campeonato Británico de Ciclismo Zwift eRacing. Londres, 28 de marzo de 2019. Simon Wilkinson/SWpix.com / Shutterstock Editorial / Profimedia

Un anuncio emocionante para muchos aspirantes a ciclistas que no tenían oportunidades para correr en el nivel de la UCI y también una oportunidad para que la UCI deje claro lo que les importa en el futuro. Con la perspectiva de un cambio real en el horizonte, Craig Edmondson, CEO de Zwift e-sports, reflexionó que, “la belleza de crear una nueva disciplina ciclista es que tenemos una pizarra en blanco y sin limitaciones. Estableceremos el estándar para el juego limpio y la igualdad”.

Y demostrar que las mismas reglas se aplicarán tanto a hombres como a mujeres parece ser la prioridad principal de su lista. Edmondson continuó diciendo que “la paridad es increíblemente importante para nosotros en Zwift y junto con la UCI trabajaremos para crear una competición igualitaria tanto para hombres como para mujeres. Esto significa el mismo número de carreras, la misma cobertura para las carreras y, por supuesto, el mismo premio en dinero”.

Aunque esto no debería sustituir en modo alguno a las mejoras que aún quedan por hacer en otros aspectos del deporte, es alentador ver el tema enmarcado como una parte central de la iniciativa. Además de mostrar su compromiso de reducir la brecha de género en el ciclismo de competición, el anuncio del deporte electrónico también habla de la voluntad de adaptarse y explorar otras vías en las que el ciclismo tiene el potencial de desarrollarse.

El presidente de la UCI David Lappartient en Zurich, Switzerland. © WALTER BIERI / EPA / Profimedia

 

David Lappartient, presidente de la UCI, dijo que el órgano de gobierno quería seguir abierto a las innovaciones técnicas para “seguir siendo relevante para todos los públicos”. Continuó reconociendo que Zwift es una plataforma de la que disfrutan personas de todas las edades y capacidades, y que tiene el potencial de atraer a ciclistas más jóvenes o entusiastas. “Hay una oportunidad particularmente emocionante a través de los deportes electrónicos, ya que buscamos atraer a un público más joven al ciclismo. Juntos tenemos la oportunidad de apoyar a una juventud en forma, a través de la creación de un nuevo deporte sostenible”, dijo.

La audiencia es una gran parte de ello. Además de proporcionar una plataforma para los propios ciclistas, este nuevo desarrollo también tiene mucho que ofrecer en términos de aumento de la base de aficionados. La falta de cobertura televisiva del ciclismo femenino se ha lamentado durante mucho tiempo como un serio obstáculo para permitir que el deporte cultive el tipo de apoyo que necesita para prosperar, y un campeonato mundial de deportes electrónicos podría hacer mucho para cambiar eso. Muchas de las competiciones de streaming en vivo han establecido una base de fans, así que no hay razón para asumir que esto será diferente.

Por supuesto, la implementación de los estándares UCI a través de la aplicación del reglamento no es una tarea sencilla, pero parece que tienen un plan en marcha que puede asegurar la credibilidad deportiva de los eventos de ciclismo e-sports. Según el comunicado de prensa, esto incluirá el establecimiento de un programa de hardware lo suficientemente fiable como para ser utilizado en eventos reglados por la UCI, un programa de verificación  que validará el rendimiento del ciclista y lo protegerá contra el fraude tecnológico, y un sistema de identificación del ciclista, incluyendo la altura y el peso. Además, se probarán diferentes formatos de competición, tanto para individuales como para equipos, y el Reglamento de la UCI se actualizará en consecuencia.

Tom Moses en el Campeonato Británico de Ciclismo Zwift eRacing. © Simon Wilkinson/SWpix.com / Shutterstock Editorial / Profimedia

 

Con todo, parece que este es definitivamente un paso en la dirección correcta cuando se trata de la accesibilidad del ciclismo de competición. Es una forma de ampliar el atractivo del deporte sin la logística y los costes asociados a las carreras. Tienes que comprar un costoso rodillo para obtener la experiencia interactiva, pero cualquier ciclista que haya viajado regularmente a una serie de carreras obtendrá los posibles ahorros al quedarse en casa para competir. Como añadió Lappartient durante el anuncio, “e-sports es una nueva forma de practicar el ciclismo que se está expandiendo rápidamente y que permite a más atletas, ya sean principiantes o más experimentados, entrenar y competir independientemente de cómo sean las condiciones meteorológicas y dónde vivan”.

En la actualidad, los detalles sobre cómo y cuándo tendrá lugar la competición final aún no están del todo definidos, pero Zwift está trabajando actualmente con la UCI para establecer las reglas básicas y  un reglamento oficial de ciclismo deportivo electrónico. Mientras tanto, esperamos que esta visión cobre vida y que pueda generar un impulso positivo para un grupo más diverso de ciclistas!

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