Froome ganó la triple – Le Tour (2017), La Vuelta (2017), y el Giro (2018). El Team Sky consiguió mantener el Tour de Francia con el triunfo de Geraint Thomas esta misma temporada.

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Y ahora, Simon Yates ha conseguido estas cinco victorias consecutivas para los ciclistas británicos. Como aficionado al ciclismo británico, debo confesar que estoy disfrutando  de la victoria…

Los equipos eligen sus batallas

El Team Sky estuvo visiblemente ausente en La Vuelta, optando por poner su talento en el Tour de Gran Bretaña. Geraint Thomas no pudo evitar comentar que se sentía un poco “celoso” de la oportunidad de Simon Yates no sólo de competir, sino también de ganar la Vuelta. Y qué victoria fue…

Todo fue perfecto para Yates, que ganó la 20ª etapa en Andorra, donde ahora reside. Algunos pueden decir que sólo ganó porque Brailsford cambió sus prioridades. Personalmente, creo que el Team Sky notó algo que el resto de nosotros echamos de menos: que si Yates tenía el talento para desafiar a los mejores fuera de casa, debería ser el favorito para ganar en casa.

Reconocimiento o recuperación?

La ausencia de Froome y Thomas proporcionó una oportunidad para que otros ciclistas brillaran. Talentos como Kruijswijk, Valverde, Pinot, Uran. López y Quintana lucharon en una carrera con libertad de tácticas que no se veían desde los años 90. Como fanático del ciclismo, estuve encantado.

Lo que parece claro es que la presencia o no de los líderes del Team Sky marca las tácticas del resto de los equipos en las Grandes Vueltas. Una de las grandes sorpresas agradables fue Enric Mas, que acabó segundo cuando nadie esperaba que pudiese llegar tan arriba.

La familia primero

Hablando de juventud, Simon Yates tiene sólo 26 años, sólo tres más que Mas. En 2013, se rumoreaba que el Team Sky estaba interesado en fichar a Simon tras ganar el Campeonato del Mundo de pista en Bielorrusia. Pero el trato se vino abajo, entre rumores de que el Team Sky no estaba interesado en ofrecer al gemelo de Simon, Adam, un contrato en ese momento.

La pérdida del equipo Sky puede ser una ganancia de Mitchelton-Scott, y Sir Bradley Wiggins  piensa que ese es el caso. En lugar de convertirse en otro superdoméstico, Simon Yates ha superado las tentaciones del Team Sky y, a diferencia de Richie Porte y Mikel Landa, ha cosechado los beneficios con una gran victoria en La Vuelta.

Mitchelton-Scott futuro rival del Team Sky

La victoria de Cadel Evans con BMC Bikes en 2010 fue un momento mágico, y el BMC será echado de menos. La carrera de Richie Porte ha sido una tragedia de errores, riesgos y potencialidades insatisfechas. Echaré mucho de menos al equipo que debería haber sido la mayor amenaza del Team Sky estos últimos años. Chapeau BMC….

Pero Mitchelton-Scott ha hecho daño al Team Sky: nadie puede dudar de que la ausencia del Team Sky en la Vuelta es algo más que una nota de precaución. Uno pensaría que un equipo con dos líderes podría permitirse competir en las vueltas más importantes de la temporada. Pero Simon Yates le ha dado a Mitchelton-Scott algo que el equipo Sky no tiene. Un líder claramente definido, con la juventud de su lado….

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