Les cyclistes du Tour ont besoin qu’on s’occupe d’eux, et il en va de même pour leurs vélos. Les voitures fournies par ŠKODA ont parcouru 2,8 millions de kilomètres durant le Tour 2016,
au sein d’une flotte de 250 voitures — un cortège qui ferait rougir d’envie n’importe quel président. Alors, à quoi servent toutes ces voitures ?

Les véhicules jaunes Mavic

Si jamais votre vélo souffre d’un problème mécanique, vous aurez besoin d’un véhicule facile à repérer dans la foule, et c’est alors une ŠKODA OCTAVIA peinte en jaune et affichant des autocollants Mavic qui vous viendra en aide — ces voitures sont assez volumineuses pour transporter de l’eau, des roues et des vélos entiers en cas d’urgence.

Christopher Froome is given a bicycle from the Team Sky support car after crashing during the 12th stage of the 103rd edition of the Tour de France cycling race over 178km between Montpellier and Mont Ventoux, France, 14 July 2016.

En 2010, Jens Voigt a subi un accident tel que son vélo était irréparable — il s’est emparé d’un vélo Mavic que transportait sur son toit la ŠKODA jaune la plus proche, et bien que celui-ci était trop petit de plusieurs tailles pour lui, il lui a permis de rester dans la course.

Directeur de course rouge

Comme vous vous y attendez peut-être, Christian Prudhomme roule à bord du modèle phare de ŠKODA, la Superb – bien que ce véhicule en particulier soit unique. La Superb de Prudhomme intègre un toit ouvrant personnalisé qui répond aux différentes obligations du directeur de course, comme agiter un drapeau au début de chaque étape pour annoncer l’ouverture officielle de la course.

La Superb rouge intègre également des supports spéciaux pour flûtes de champagne et un système de communication personnalisé qui permettent à Prudhomme de porter un toast au succès des cyclistes tout en restant en contact avec les équipes.

Communication, agilité, et sécurité

Outre les véhicules d’assistance neutres Mavic, chaque équipe inclut deux véhicules qui suivent le peloton. L’ordre dans lequel ces véhicules suivent la course est déterminé par le classement du coursier en tête de chaque équipe.

Prudhomme restera en contact avec la flotte automobile, principalement composée de modèles OCTAVIA, et partagera des informations sur la course. La communication entre les voitures est primordiale, les échappées et les accidents devant faire l’objet d’un signalement afin que soit accordée aux voitures d’assistance la permission de rompre les rangs pour remonter ou descendre le long de la course comme nécessaire.

Team Dimension Data rider Mark Cavendish of Great Britain talks to the team car during the 4th stage of the 2016 Tour de France0 (05 July 2016)

Chaque ŠKODA est un atelier mobile, et les signalements de cyclistes ayant besoin d’assistance signifient que les véhicules doivent être assez agiles pour se faufiler entre les motos, les groupes de cyclistes, les équipes de télévision et les autres véhicules d’assistance. Plus les voitures peuvent rejoindre les cyclistes rapidement, moins ceux-ci mettront de temps à revenir dans la course, pour le plus grand bonheur des équipes, des sponsors, et des fans.