Nous étions présents ce week-end à Saint-Omer, dans le Pas-de-Calais, pour suivre les Championnats de France Route. Le grand rassemblement de la famille du vélo français à quelques jours du Grand Départ du Tour de France.

Une édition balayée par le vent

Épreuve incontournable du calendrier, couronnant les champions nationaux sur la course en ligne et le contre-la-montre, les Championnats de France Route se déroulent chaque année à la fin du mois de juin, une semaine avant le départ de la course au maillot jaune et au maillot vert, sur les routes du Tour de France. L’édition 2017 était organisée à Saint-Omer, sur des sections de route bien connues du peloton français, qui avaient déjà été le théâtre des Championnats de France de l’Avenir en 2014.

Le circuit proposé pour la course en ligne à Saint-Omer était favorable aux regroupements en fin de course et avait de fortes chances de sourire aux sprinteurs, avec de longues lignes droites, balayées par le vent, associées à la montée d’Hallines, principale difficulté du tracé. Le parcours du contre-la-montre présentait lui une petite originalité : l’arrivée était jugée sur le Vélodrome de Saint-Omer, après 51,6km d’effort pour les hommes et 25,3km pour les dames.

Les tenants du titre à l’honneur sur le contre-la-montre

Les Championnats de France contre-la-montre ont lancé les hostilités à Saint-Omer dès le jeudi, avec l’attribution de quatre titres. En définitif, Séverine Eraud (Espoirs dames), Audrey Cordon (Elite dames) et Yoann Paillot (Amateurs hommes), de nouveau lauréats, n’auront pas eu à rendre leur maillot bleu-blanc-rouge obtenu la saison passée. Le dernier nommé est même passé tout près de l’exploit, avec un doublé Amateurs-Professionnels à portée de main. Finalement 2e, il s’inclinera uniquement face au coureur de l’équipe AG2R La Mondiale, Pierre Latour, qui s’adjuge son premier titre de Champion de France contre-la-montre.

Les courses en ligne en apothéose

Les courses du week-end ont été marquées par une incertitude jusque dans les derniers mètres. Lors de la course dédiée aux Amateurs, la dernière ascension et le vent favorable en fin de tracé ont permis à quelques coureurs échappés de se maintenir en tête jusqu’à l’arrivée, et le sprint victorieux de Flavien Maurelet. Bruno Armirail, déjà 2e de l’épreuve contre-la-montre, a décroché une seconde médaille d’argent sur ces Championnats.

L’émotion était palpable sur le podium matinal, tout comme l’après-midi, avec la course féminine remportée par Charlotte Bravard, qui endosse le maillot tricolore après une longue échappée. La jeune athlète de 25 ans s’est dans un premier temps détachée du peloton avec treize autres concurrentes, avant de terminer dans un duel à quatre. Un titre remporté au sprint, face à Amélie Rivat-Mas, Marjolaine Bazin et Fanny Zambon. La dernière citée a été également sacrée championne de France Espoirs.

Chez les professionnels, le duel attendu entre les deux anciens coéquipiers, Nacer Bouhanni et Arnaud Démare, est tourné à l’avantage de ce dernier, qui décroche ainsi son second titre dans la catégorie Élite. Les dernières boucles de circuit ont permis à ses coéquipiers de l’équipe FDJ de favoriser un sprint massif, et de l’emmener sur un plateau jusqu’à la ligne d’arrivée, marquant la conclusion des Championnats de France Route 2017. Le coureur picard étrennera son nouveau maillot bleu-blanc-rouge sur les routes de la Grande Boucle… avant de le troquer pour un beau maillot vert ? Réponse dès samedi.

Le palmarès 2017 :

Contre-la-montre Élite Hommes : 1. Pierre Latour, 2. Yoann Paillot, 3. Anthony Roux

Contre-la-montre Amateurs : 1. Yoann Paillot, 2. Bruno Armirail, 3. Louis Pijourlet

Contre-la-montre Élite Dames : 1. Audrey Cordon, Séverine Eraud, 3. Aude Biannic

Contre-la-montre Espoirs Dames : 1. Séverine Eraud, 2. Juliette Labous, 3. Marion Borras

Course-en-ligne Élite Hommes : 1. Arnaud Démare, 2. Nacer Bouhanni, 3. Jérémy Leveau

Course-en-ligne Amateurs : 1. Flavien Maurelet, 2. Bruno Armirail, 3. Alexis Guérin

Course-en-ligne Élite Dames : 1. Charlotte Bravard, 2. Amélie Rivat-Mas, 3. Marjolaine Bazin

Course-en-ligne Espoirs Dames : 1. Fanny Zambon, 2. Victorie Guilman, 3. Pauline Allin