Stephen Roche har måttet ofre meget: ingen grænser, ingen undskyldninger

Kun otte cykelryttere har nogensinde vundet to Grand Tours samme år, og kun syv har vundet en Grand Tour og verdensmesterskabet samme år. Og kun to cykelryttere har vundet Giro d’Italia, Tour de France og verdensmesterskabet – cyklingens “Triple Crown”. Disse to legender er kannibalen Eddie Merckx og en beskeden irer ved navn Stephen Roche.

Tragedien rammer

Stephen Roche blev 21 år i 1980, hvor han fik gode placeringer i de professionelle klassikere. I 1986 styrtede Roche med høj fart, hvilket resulterede i en kronisk skade i højre knæ. Roche valgte at fortsætte sin professionelle karriere, og han kørte 1987-sæsonen, som om det var hans sidste.

Stephen Roche og Sean Kelly fra Irland under verdensmesterskabet i landevejscykling i Goodwood, England i 1982.

 

Som en amatør

Begyndelsen på 1987-sæsonen skulle have været en drøm for Roche – han gjorde forventningerne til skamme ved at vinde Volta a la Communitat Valenciana og opnå en placering i top-3 i flere af klassikerne. Men på trods af dette fortalte Roche journalisterne, at han “kørte som en amatør”.

Efterfølgende vandt Roche tre etaper i Giro d’Italia, inden han blev den første irer, der vandt løbet. Cykelverdenen var forbløffet – hvis det her var Stephen Roche som amatør, hvad kunne en professionel Stephen Roche så ikke opnå.

Lyset for enden af tunnellen

Roche beskrev sit Tour de France i 1986 som en “mørk tunnel af smerte”, og ingen ville have bebrejdet ham det, hvis han havde trukket sig tilbage fra professionel cykling. Men Roche havde lært at presse sig selv ud over smertens og udmattelsens grænser, og på den 21. etape skabte han sensationen.

Stephen Roche (altid klar) trækker Sean Kelly.

 

Viljestyrke

På den 20. etape af Tour de France i 1987 lå Roche på hjul af rivalen Delgado. Roche vidste, at Delgado elskede at køre opad, og han mente, at Delgado ville vente og først angribe på vej op ad La Plagne. Derfor planlagde han et overraskelsesangreb tidligt på etapen med en ensom opstigning på 2.000 m op ad Col de la Madeleine.

Delgado indhentede ham og angreb på La Plagne, præcis som Roche havde forudset. Roche gav Delgado et forspring på ét minut og håbede, at Delgado ville slappe så meget af, at han ikke kunne udbygge forspringet. Så snart Delgado havde den føring, skiftede Roche til kommentatorernes store forbløffelse til den store klinge og kværnede sig op ad resten af opkørslen.

En legende er født

Roches indsats var så monumental, at han mistede bevidstheden og kollapsede ved etapens afslutning. Roche blev hastet ind i en ambulance, hvor han fik ilt. Lidt efter kom han til bevidsthed, og han blev spurgt, om han var ok? “Ja… men jeg er ikke klar til en kvinde endnu”.

Roches beslutning om at undgå fristelser var fornuftig – han gik senere hen og vandt 1987-udgaven af Tour de France, blot 40 sekunder foran Delgado. Senere samme år vandt Roche verdensmesterskabet i landevejscykling i Villach i Østrig, og dermed var han den kun anden rytter nogensinde, der vandt cyklingens “Triple Crown”.

Hvilken forhindring?

Ryttere, der opnår store resultater, ved, hvad der er vigtigt i livet. Roche sagde engang, “Jeg stiller aldrig cyklen fra mig. Min bedstefar er nu i halvfjerdserne, og han cykler stadig rundt overalt. Det, synes jeg, er smukt. Og cyklen vil altid være en del af mit liv.” Sagt af en ægte cykelrytter.

Denne hjemmeside anvender cookies

Du kan finde flere informationer om behandling af dine personoplysninger via cookies og om dine rettigheder i Information om behandling af personoplysninger via cookies og andre webteknologier. Nedenfor kan du også give dit samtykke til behandling af dine personoplysninger til statistikker og analyse af brugeradfærd.