Jeg var kun et barn, men jeg husker det, som var det i går. Mens jeg lå på gulvtæppet i min bedstemors lejlighed, så jeg en cykelboldkamp på tv. I midten af 80’erne var det en af de mest populære sportsgrene i det kommunistiske Tjekkoslovakiet. Årsagen var mere end åbenlys – et lille europæisk land med ikke engang 15 millioner mennesker var repræsenteret af brødrene Jan og Jindrich Pospisil, der viste sig at være næsten uovervindelige. I løbet af deres karriere lykkedes det duoen fra landets næststørste by Brno at stjæle 20 verdensmestertitler og blive min barndoms cykelhelte. Selv om resultaterne hovedsagelig var afstedkommet af, at spillet kun blev spillet i nogle få europæiske lande, er det stadig et resultat, der er værd at nævne.

I dag er Pospisil-brødrene ældre og genkalder sig minder fra bedre tider. I de seneste interviews beklagede de, at der ikke var nogen succesfulde arvtagere i deres land, mens tyskerne og østrigerne har overtaget. Men spillet er ikke blevet glemt. Det seneste verdensmesterskab blev afholdt i den østrigske by Dornbirn, og et kort blik i hallen viste, hvor mange tilskuere fire cyklister med en bold kan tiltrække. Tilskuerne så lokale Patrick Schnetzer og Markus Bröll fra holdet RC Höchst forsvare titlen for femte gang. Hvilken kamp!

Få mennesker ved, hvor gammelt dette spil faktisk er. Det siges, at cykelbold blev opfundet i USA i 1888 af den tysk-amerikanske akrobat Nicholas Edward Kaufmann. Ifølge historien trænede Kaufmann i at balancere på cyklen, da hans elskede hund Mops løb direkte ind i hans forhjul, og stuntmanden flyttede ham forsigtigt til siden for at undgå at skade hunden.

På denne måde fandt Kaufmann ud af, at i stedet for en hund kunne der være en bold til at spille, og han udviklede sin idé til et spil med regler. Inden for fem år blev den første officielle kamp holdt i USA, men derefter forsvandt spillet fra sit fødeland og flyttede til Europa. Da Tyskland blev verdens supermagt, forvandlet spillet sig til ‘Radball’ – Rad betyder cykel på tysk. På den måde fik spillet en dobbeltbetydning for det nuværende engelsktalende publikum, da ‘rad’ ofte bruges som kort for ‘radikalt’. Trods sportens tyske rødder vokser dens popularitet over hele verden i lande som Japan eller Kina.

The legendary brothers Jan and Jindrich Pospisil

Når man ser det på tv for første gang, kan man finde det lidt forvirrende. Er det mest fodbold eller kunstnerisk cykling? Faktisk består spillet af begge dele. For det meste spilles det af to hold med to spillere på et trægulv med et mål i hver sin ende. I lighed med andre boldspil forsøger spillerne at score, men i dette tilfælde bruger de ikke kun deres ben, men også hjulene. Kun målmanden må bruge sine hænder, selvom det at fange en bold med en hastighed på op til 60 km/t. kan være ubehageligt smertefuldt.

De vigtigste genstande i spillet er cyklerne. De er tungere og har kun et enkelt gear, og de er designet til at være perfekt afbalancerede og nemme at styre. Prisen kan være så høj som 2.000 euro, men mange unge spillere starter deres karrierer på gamle cykler fra genbrugsbutikker. Især i Tyskland, Schweiz, Østrig og Japan er antallet af nytilkomne til sporten stigende. Var det ikke noget for dine børn?

Denne hjemmeside anvender cookies

Du kan finde flere informationer om behandling af dine personoplysninger via cookies og om dine rettigheder i Information om behandling af personoplysninger via cookies og andre webteknologier. Nedenfor kan du også give dit samtykke til behandling af dine personoplysninger til statistikker og analyse af brugeradfærd.